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(三)田畝改制與男女平等

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太平天國自起事後,就邊打仗邊建立制度,至定都天京後已規模大備。在政治及軍事方面,大致沿襲改朝換代之舉,如封王設相、官分十數等並到處徵兵。選官方面則續行科舉,但考試內容刪禁儒家經典,改試拜上帝等教義。

作為民變所建政權,其田畝改制和男女平等之經濟社會政策較具特色。1853年(咸豐三年)冬,太平天國頒《天朝田畝制度》,規定男女平等分田、產品多餘歸公及統一配給等辦法。其他如科舉設男、女科,出現女兵、女將軍和女狀元,反對買賣婚姻,禁止買賣奴婢、婦女纏足、納妾、賣淫,禁止吸食鴉片等,均屬倡新舉措。

此外,洪秀全的族弟洪仁玕於1859年 (咸豐九年)由香港來到天京,呈《資政新篇》,主張仿效西洋,興辦工廠、礦業、鐵路、銀行、報館等,構想先進。然而,當時戰火紛飛,許多設想難以實行,不過太平軍所到之處,租、稅一般都有所減輕。

如何評價太平天國的「平分田地」和「男女平等」?如其政權存在長久些,假以時日能否真正實現?

答案見下。

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太平天國起事後,就邊打仗邊建立制度,1851年9月攻克永安,即確立以天王洪秀全及東、西、南、北、翼諸王的領導機制。定都天京後,便着手建立各級官制,並設立王府、衙門等。圖為天王玉璽及太平天國天京諸王府、館、衙分佈。

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《天朝田畝制度》是太平天國的治國綱領,規定男女平等分田、產品多餘歸公及統一配給等辦法。然而當中所列的規條,在戰爭中大多無法落實。

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《天朝田畝制度》稱:「務使天下共用天父上主皇上帝大福,有田同耕,有飯同食,有衣同穿,有錢同使,無處不均勻,無人不飽煖也。」其基本內容如下:

1把天下田畝按其產量多寡,分為三類九等,男女平等分配。

2定立生活物資的分配制度。

3按照太平軍編制改組農村的社會組織。

4各級職官,分為朝內、軍中和地方鄉官三種,規定每年一保舉,三年一升貶。

5以宗教形式辦教育,每二十五家設一禮拜堂,禮拜堂兼學校職能。

6定立司法制度。

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干王洪仁玕及其手跡。洪仁玕是洪秀全的族弟,曾居香港多年。1859年到天京,獲封為軍師、干王,一度總理朝政,是太平天國領導層中對西方見識較廣的一位。

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1859年,洪仁玕上呈並經洪秀全批准頒行的《資政新篇》,提出帶有資本主義色彩的施政綱領,主張仿效西洋,興辦工廠、礦業、鐵路、銀行、報館等,在當時可謂相當先進,可惜在戰火之中難以推行。

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太平天國重視建立自身的金融和經濟制度,圖為太平天國鑄行的錢幣。

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太平天國有自己的禮制和教育制度,行科舉取仕,並容許女性應考以示男女平等。圖為太平天國所頒的《太平禮制》及《幼學詩》。

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蘇州太平天國的禮拜堂。太平天國以拜上帝維繫人心,軍民每七天要做禮拜,由長官和書手站在正中,眾人分立兩旁,誦讚美詩。畫中穿紅袍、黃袍者均為高級官員。

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太平天國女兵雕像。太平天國容許女性參軍,女兵作戰勇猛,不亞於男兵。

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太平天國發給李大明和柴大妹、翟合義和祝大妹的合揮(結婚證書)。太平天國規定男女平等,行一夫一妻制,禁止納妾、買賣婚姻、買賣奴婢、纏足、賣淫等,有其進步意義。

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太平天國雖倡人人平等,但領導層多生活奢侈,王府華麗之餘,諸王亦多妻妾成群,史家多認為這是太平天國最終失敗的原因之一。圖為洪秀全之子幼天王洪天貴福被清軍俘擄後的供詞,當中透露自己九歲時就娶了四個妻子,而天王則有八十八個后妃。

如何評價太平天國的「平分田地」和「男女平等」?如其政權存在長久些,假以時日能否真正實現?

當時中國乃一農民佔人口絕大多數之國度,能否應承農民的土地要求對一個政治團體之成敗關係至大。觀諸中國歷史,凡發動民變以推翻舊王朝者,咸以平等、均田等為號召。只要能許諾農民平均分配田地、建立大同社會,其實不需要甚麼高深或先進的理論,即事半功倍。例如李自成以「貴賤均田」而終能結束明朝的統治、洪秀全以拜上帝教之「平等樂園」和《天朝田畝制度》之「有田同耕」為號召而奪半壁江山。但從太平天國的政治制度及內鬨、興亡來看,它充其量是一次由民變而實現的改朝換代而已。即使太平天國能取代清朝,其領導者將轉為新的統治階級,實難貫徹平等。例如其政策反對納妾,但天王等卻照樣擁有大量后妃,試問這又如何實現真正的上下、男女平等?

本專題主要圖片來源:FOTOE

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