鴉片戰爭至洋務運動
(1840-1894)
民國成立至南京十年(最新)
(1912-1937)
近代港澳滄桑
(1840-1949)
抗日戰爭
(即將推出)
內戰與新中國成立
(即將推出)

(一)西教傳播與拜上帝會創立

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.4
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.4

清代自中葉起人口急增,耕地漸見不足,民生日困。鴉片戰爭後,大量賠款及洋布一類的產品進口日多,既增加賦稅,也衝擊手工業等傳統農村經濟。加上吏治腐敗、官逼民反,遂激發近代大規模的農民戰爭,即震動中外的太平天國運動。領導此次民變的是廣東花縣私塾教師洪秀全,其起事的綱領則源自近代播華的西方基督新教。

1843年,洪秀全在屢次科考不中的打擊下,受基督教宣傳小冊《勸世良言》啟示,改編為拜上帝教綱領。他稱上帝為「天父」、耶穌為「天兄」,自己則為上帝次子,誓要「殺盡韃子閻羅妖」。其後洪秀全與同鄉馮雲山在廣東、廣西播教,成立拜上帝會,又以洪秀全所寫的《原道救世歌》、《原道醒世訓》、《原道覺世訓》等作為該會教義,陸續發展了眾多信徒,並和楊秀清、蕭朝貴、韋昌輝、石達開等,組成領導骨幹。在廣西這塊階級、民族矛盾尖銳複雜的土地上,一場大規模的反清民變蓄勢待發。

基督教何時在中國傳播?東方舊式農民戰爭為何會以西方的宗教為旗幟?

答案見下。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.1
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.1

鴉片戰爭前後,外國來華傳教士漸多,其中新教教士馬禮遜(Robert Morrison)是重要的一位(見圖),第一位華人牧師梁發即由他按立。馬禮遜兒子馬儒翰(John Robert Morrison)為香港開埠初期港府要員。今香港有摩理臣山道(Morrison Hill Road)紀念馬禮遜父子。

ebook

馬禮遜為英格蘭出生的蘇格蘭傳教士,他在1807年抵達廣州,1834年於澳門逝世。其間翻譯《聖經》、編撰《華英字典》等,對中西文化交流多有貢獻。其子馬儒翰在香港開埠初期曾任議政局(今行政會議)和定例局(今立法會)委員,兼代輔政司(今政務司司長)。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.2
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.2

梁發是中國近代第一位華人牧師,對近代基督新教在華傳播卓有貢獻,今香港觀塘有梁發紀念禮拜堂。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.3
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.3

梁發所著《勸世良言》於1832年刊行,目的在宣傳基督教教義,後為洪秀全所得,對成立拜上帝會及發動太平天國反清起着重要作用。

ebook

除宗教外,引發太平天國運動的因素很多,當中人口與耕地矛盾尤為突出。清初至乾隆年間,人口暴增,估計乾隆末年已約三億,為歷史高峰。乾隆、嘉慶年間的學者洪亮吉指出,耕地追不上人口增長,會令貧民數目增加,影響國計民生。道光年間,人口和耕地的矛盾已達臨界點,民生日益困苦,成為動亂溫床,而宗教就成為發動農民起事的工具。這種情況古已有之,而清朝人口增幅甚大,故與歷代農民戰爭比較,太平天國運動規模巨大,造成的死亡人數甚多。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.4
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.4

洪秀全是太平天國之首,圖為反清前後的洪秀全,由剃髮留辮改為剪辮蓄髮。反清後太平天國領導者及軍民皆剪辮蓄髮,故清廷稱他們為「長毛」、「髮匪」等。

ebook

洪秀全生於1814年,早年追尋科舉之路,但屢試不第,深受打擊,大病一場,後聲稱夢見異象。1843年最後一次廣州應試失敗後,洪秀全翻閱以前在廣州應試時收到由梁發撰寫的基督教刊物《勸世良言》,對應書中所述與大病時的幻覺,乃自認是天父上帝幼子、天兄耶穌幼弟,又自稱受上帝之命下凡斬妖除魔,其作詩云:「天父天兄太平時,保汝處處有飯喫。耕田首先在根苗,殺盡韃子閻羅妖。」 自此,開始傳播拜上帝教。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.5
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.5

洪秀全故居。洪秀全原籍廣東花縣,今屬廣州市花都區。1843年,洪秀全與同鄉馮雲山開始在廣州一帶傳教,但進展不大,後改向廣西發展。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.6
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.6

洪秀全、馮雲山入桂傳教路線圖(廣東廣州花都區洪秀全紀念館藏)。廣西位處邊陲,貧民多、民族多,階級和民族矛盾尖銳複雜,官府每多難以監控,洪秀全、馮雲山遂由粵入桂,謀求擴大信眾。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.7
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.7

到廣西不久,洪秀全即返回家鄉,馮雲山則繼續在廣西傳教。1845至1847年,洪秀全在家鄉撰寫《原道救世歌》、《原道醒世訓》、《原道覺世訓》,後成拜上帝會的主要教義,為太平天國運動奠定了理論基礎。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.8
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.8

《天條書》也是拜上帝會的重要教冊。1847年。洪秀全、馮雲山參考基督教《聖經》中的十誡,加上中國傳統宗教某些內容,在廣西桂平縣制定了《天條書》,列出了信徒必須遵守的十大天條及宗教儀式。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.9
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.9

廣西藤縣原拜上帝會遺址,豎立了拜上帝會的紀念碑供人憑弔。藤縣是拜上帝會在廣西其中一個重要發展地,太平天國名將如李秀成、陳玉成等即出於此縣。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.10
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo1.10

拜上帝會所傳播的平等、救世等思想,在廣西吸引了大量下層民眾,足與官府對抗。圖為農民捐銀糧給拜上帝會的憑據,有「庚戌年伍月」字樣,即1850年中,時距1851年1月拜上帝會於廣西桂平縣金田村起兵反清僅約半年。當時廣西形勢已非常緊張,震動中外的太平天國運動一觸即發。

ebook

拜上帝會起兵前,廣西的耕地匱乏和民生問題相當嚴峻,為該會在當地發展迅速的重要原因。史學家陳旭麓在《中國近代史十五講》指出:「在人口增長快和土地增長慢、生活資料來源有限的情況下,農民生活水平是相對下降的。以太平天國首義的廣西來說,清初人口五十餘萬,到道光、咸豐時增至七百八十餘萬,增長十四倍多。而耕地面積僅增加了百分之十,清初平均每人佔地十四畝,到道光、咸豐年間就只有一畝四分地,也就是說原來一個人的生活資料要由十個人來分享了。」

基督教何時在中國傳播?東方舊式農民戰爭為何會以西方的宗教為旗幟?

基督教有不同教派,早在唐代已有景教分支傳入中國,元代又有天主教輸華,但都時傳時斷。明末清初,西學東漸,天主教耶穌會士等再度來華。及至鴉片戰爭前後,新生的基督新教也傳入中國。洪秀全創立拜上帝會就借助於新教。千百年來,中國民眾一再發動各種起義以求推翻當政王朝,其訴求大多是要求奉行平等。原始宗教、道教、佛教、明教等都主張眾生平等,並都曾先後成為反對統治王朝之思想武器。每一次新的民變往往要另覓一種新的宗教與理論,作為重新發動農民的旗幟。十九世紀初在廣東等地逐漸傳播開來的基督新教就成為這樣的新武器,其「平等天國」的思想為洪秀全、馮雲山等人所利用。總之,各種宗教或理論不論土、洋,舉凡主張「平等」、「均田」等,皆可被利用於發動農民,作為改朝換代之工具。

本專題主要圖片來源:FOTOE

延伸閱讀