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(二)金田起事及太平天國創立

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1851年1月11日(道光三十年十二月初十),拜上帝會在廣西桂平縣金田村聚眾起事,參加者一萬多人。洪秀全旋自稱太平王、天王,所部稱太平軍,並發佈了討清檄文。1851年(咸豐元年)9月,太平軍攻克永安(今廣西蒙山),定國號太平天國,天王洪秀全分別封楊秀清、蕭朝貴、馮雲山、韋昌輝、石達開為東、西、南、北、翼王。1852年(咸豐二年)4月,太平軍在永安突破清軍重圍,揮戈北上,迅速拿下全州、柳州、益陽、岳州,攻陷武昌。復自武昌順長江東下,在一個多月內連克九江、安慶以至南京。1853年(咸豐三年)3月,太平軍定南京為都城,改稱天京。

至此,太平天國已席捲了南中國,與清廷形成南北對峙之勢。清廷恐慌不已,陸續在天京周圍建立江南、江北大營進行圍攻。太平天國決定固守天京,同時派林鳳祥、李開芳率軍北伐,另遣兵西征長江中游,又曾攻破清軍江南、江北大營。北伐軍曾進抵天津附近,威脅北京,但最終失敗。

太平軍初起時僅萬餘人,數目遠少於清軍,為甚麼能勢如破竹?

答案見下。

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金田起事舊址。1851年1月11日(道光三十年十二月初十),拜上帝會在廣西桂平縣金田村起兵反清,太平天國運動爆發。

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參加金田起兵的有一萬多人,洪秀全旋自稱太平王、天王,所部稱太平軍。太平軍初起時,士氣高昂,萬眾一心,戰鬥力遠勝人數眾多的清軍。

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1851年9月,太平軍攻克永安,定國號太平天國,天王洪秀全分別封楊秀清、蕭朝貴、馮雲山、韋昌輝、石達開為東、西、南、北、翼王。同時加強軍政民組織、頒佈新曆法「天曆」等。種種措置,初步確立了建國體制,史稱「永安建制」。

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1852年6月,南王馮雲山在廣西全州陣亡。圖為馮雲山畫像及其紀念碑,碑上刻有「太平天國南王馮雲山殉難處」十二字。馮雲山善於組織、宣傳,拜上帝會在廣西主要由他奠基,太平天國許多制度都由他創立,且能在天王和各王之間居中協調,其死對太平天國打擊甚大。

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1852年9月,西王蕭朝貴在攻打長沙時陣亡,也是太平軍的重大損失。圖為湖南長沙天心閣太平軍雕塑,再現了當時的戰鬥情景。

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太平天國雖先後折了南王、西王,仍繼續進軍。1853年1月攻下武昌。1853年2月9日,太平軍號稱五十萬人,由武昌沿長江東下,一個多月內連克九江、安慶等要地,劍指南京(見圖)。

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1853年3月19日,太平軍攻佔南京,定為都城,改稱天京,建立與清朝南北對峙的政權。圖為天京天王宮殿內的龍椅和佈置。原天王宮殿已在太平天國滅亡時被毀,現時所見乃後人據史料重修。

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太平軍使用火炮等多種武器。由金田起事到定都天京,前後僅兩年多,足見太平軍戰鬥力甚強。相反清軍多腐敗兼無戰意,往往太平軍未到即望風而逃。

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除了軍隊的戰鬥力,肅軍紀、收人心亦為太平天國初期的成功要素。太平天國所頒佈的《天命詔旨書》和《太平條規》等,強調嚴遵軍令、不得擾民。比起經常欺壓百姓卻又腐敗無能的清朝官吏和士兵,太平天國更得民心。

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《天命詔旨書》記載:庚戌十二月初旬時在金田,天王令曰:「一、遵條命;二、別男行女行;三、秋毫莫犯;四、公心和儺,各遵頭目約束;五、同心合力,不得臨陣退縮。」

《太平條規》包括「定營規條十要」和「行營規矩十條」兩部分。規定:定營時官兵要恪守天令、熟習天條、分別男營女營、熟習鼓角號令、不得徇私包庇、不許越營誤公、不許隱藏兵器、不許訛傳將令等;行營時必須裝備整齊,聽令殺敵,不得率亂行列,不許入鄉取食、毀壞民房、擄掠財物、枉殺老弱等。

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太平軍和清軍戰於天津附近,是役清軍獲勝。定都天京後,太平天國派林鳳祥、李開芳北伐,曾遠抵天津,威脅北京。終因兵力不足、勞師遠戰、後援不繼等而失敗。1855年5月,清軍消滅全部北伐軍,從此太平軍未能再越黃河,清朝得以站穩陣腳。

太平軍初起時僅萬餘人,數目遠少於清軍,為甚麼能勢如破竹?

主要原因如下:

清軍本身衰敗:清軍主力八旗兵和綠營兵早已腐敗,操練不足,膽怯畏縮,很多時太平軍未到即聞風潰逃,令太平軍在許多地方如入無人之境。故後來清廷不得不依賴漢人官紳所辦的地方武裝來鎮壓。

太平軍自身優勢:起兵之初,太平軍團結齊心,鬥志昂揚。軍紀嚴肅,不擾百姓,所到之處,力爭民心。百姓貧苦之餘,平日多受官吏官兵欺壓,紛紛加入抗清行列,令太平軍迅速壯大,戰鬥力不斷提升,得以在短時間內獲得巨大成果。

本專題主要圖片來源:FOTOE

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