mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.6_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.6_nov21

太平军兴起之初,势如破竹,迅速席卷大半个中国。然而,定都后满足于划江为界的南北对峙,又发生严重内讧,致使实力顿减,令其从胜利进攻转入被动防御之势。太平天国后期主要依赖年轻将领英王陈玉成、忠王李秀成等支撑危局。1862年(同治元年),陈玉成被俘杀,天京唯靠李秀成等孤军力战。当时清廷以曾国藩为钦差大臣兼两江总督,指挥湘军、淮军(会合常胜军)及左宗棠部(会合常捷军),分三路围攻天京。

1864年(同治三年)6月,洪秀全病故。7月,湘军由城墙缺口攻入天京,李秀成拥洪秀全长子洪天贵福继位并出逃,天京陷落。后来李秀成于城外突围时被俘,向曾国藩写下亲供后被杀,洪天贵福则在江西遭俘杀。历时十四年、牵动十多省的太平天国运动就此灭亡,不过其余众仍继续斗争。而太平天国的反清故事和思想更一直流传,启迪了日后孙中山等人的反清革命。

太平天国是清代规模最大的一次民变,曾席卷大半个中国,与清对峙十四载,为何却一朝覆灭?

答案见下。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.1_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.1_nov21

二十世纪七十年代连环画《陈玉成》封面。陈玉成忠勇善战,曾参与二破江北江南大营、三河镇大捷、保卫安庆等多场重要战役,1862年因叛徒出卖而遭俘杀,牺牲时年仅二十六岁。干王洪仁玕得悉其死讯,悲叹道:“英王一去,军势军威顿时堕落,全部瓦解!”

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.2_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.2_nov21

李秀成(中坐者)在苏州忠王府主持军事会议。太平天国后期,主要靠李秀成及陈玉成支撑。陈玉成牺牲后,李秀成形势孤立。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.3_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.3_nov21

攻陷安庆等要地后,曾国藩于1862年开始水陆夹攻天京,图为保卫天京的太平军炮击敌军水师。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.4_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.4_nov21

湘军攻陷天京外城图。1863年底,湘军已攻陷天京周边的所有城镇,死围天京。李秀成劝洪秀全“让城别走”,弃守天京另作他图,遭洪秀全拒绝,这无异于坐以待毙。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.5_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.5_nov21

1864年7月19日,经过两年多血战,湘军终于攻陷天京,标志着太平天国灭亡,事后清廷发布多幅《克复金陵图》。湘军攻入天京后,大肆抢掠烧杀,惨绝人寰。

ebook

攻打天京一役主要由曾国藩之弟曾国荃指挥。曾国荃幕友赵烈文目睹湘军攻入天京后抢掠烧杀的惨况,加以记录:

抢掠:“(湘军)贪掠夺,颇乱伍。中军各勇留营者皆去搜括”,将领“人人足于财,十万以上赀,殆百数”。

纵火:“贼(太平军)所焚者十之三,兵(湘军)所焚者十之七。”

掳掠屠杀:“沿街死尸十之九皆老者。其幼孩未满二三岁者亦被戮以为戏,匍匐道上。妇女四十岁以下者一人俱无(均被掳),老者负伤或十余刀、数十刀,哀号之声达于四方。”总计死者约二、三十万人。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.6_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.6_nov21

天京失陷后,城内太平天国军民大多宁死不降,奋战到底,令敌军伤亡惨重,尽显忠勇壮烈。图为二十世纪七十年代连环画《天京忠魂》封面。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.7_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.7_nov21

湘军攻入天京前,洪秀全已于1864年6月1日病逝。图为湘军在7月30日挖掘洪秀全坟墓。湘军掘出洪秀全尸体后,送交曾国藩检视。8月1日,曾国藩命人将其尸剁碎火烧,再把骨灰拌进火药,装入炮弹,然后接连发射出去,誓要令洪秀全灰飞烟灭。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.8_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.8_nov21

李秀成用过的宝剑及其死前自述。天京失陷后,李秀成保护幼天王洪天贵福出走,惜二人先后被俘。1864年8月7日,李秀成被杀。洪天贵福则在同年10月被俘,11月被杀。

ebook

李秀成死前,写下数万言自述,成为历史见证,当中述及太平天国的多项失误。李秀成把“东王北王两家相杀”、“封王太多(太平天国共封了二千七百多个王)”两项列为“大悮”(悮同误,李秀成手稿用的是悮),把“翼王与主不和,君臣而(疑)忌,翼起猜心,将合朝好文武将兵带去”列为“此悮至大”,字里行间尽显沉痛。至于湘军等的作用,着墨就少得多。可见在李秀成眼中,太平天国之败,主要是误于自身。或以李秀成自供为“叛变”,然非定论。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.9_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.9_nov21

描绘太平天国战争的两幅画:外国画家仿绘清廷发布的《剿灭粤匪图》;外国画家所绘的太平天国战乱流民图。太平天国由起兵到灭亡,历时十四载,战火遍及十多省,死者千万计,流离失所者难以估算。

mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.10_nov21
mainsite_tushuojindai_taipingtianguo6.10_nov21

太平天国失败后,余众多加入捻军等反清武装,继续战斗,而其反清思想更一直流传,启迪了日后的革命运动。图为江苏南京(原太平天国天京)孙中山纪念馆的雕塑《根》,描述少年孙中山(右边站立者)在聆听亲历太平天国战争的老人讲述太平军反清的故事。孙中山曾称洪秀全为“反清英雄第一人”,又曾自称“洪秀全第二”,立志投身反清革命。

太平天国是清代规模最大的一次民变,曾席卷大半个中国,与清对峙十四载,为何却一朝覆灭?

太平天国与历代民变均有一共同缺点,即不善巩固后方基地。太平军以流窜方式攻城掠地,大兵一过,该地很快又落敌手,以致天京一再被围,得而复失之地又须不断规复。其次,在定都之后未图进取,满足于划江为界的南北对峙,使清廷获得喘息之机而卷土重来。再次,正当胜利局势有待发展、大局未定之际,其领导集团却滋长骄奢之风,为争权夺利而自相残杀,成为败局的要素。加上其疏忽于政治和社会制度建设,如田亩制度未及实施,又到处反孔不合国情,难得民心。至于中外敌手联合镇压,也是太平军战败的一个重要原因。

本专题主要图片来源:FOTOE

延伸阅读