(五)清朝反击太平天国

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自1851年太平天国起事,清军就不断阻击,但节节败退。太平军刚定都天京,清廷即部署反攻,遣向荣、琦善分别于南京城外与扬州设立江南、江北大营,对之形成合围之势。两大营在1856年(咸丰六年)均被击溃,虽不久重建,但清廷早知原有的八旗、绿营兵皆不堪一击,不得已起用各地官绅自办的乡勇团练。

湖南士绅曾国藩等即以保卫乡土和儒教为号召创立湘军,成为太平军的劲敌。李鸿章另组之淮军亦渐成为清廷倚重之主力。此外,列强为维护其在华权益,亦与清廷联手,组办配备西洋武器的军队如洋枪队(又称常胜军)、常安军、常捷军等对付太平天国。

在中外敌手联合镇压下,太平军继续顽强战斗,并取得二破江北、江南大营等胜仗,然而始终无力扭转被动形势,在九江、安庆等战略重地相继失守后,只能苦苦支撑。

清廷为何一面和英、法等国作战,一面又联合列强对付太平天国?

答案见下。

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由于原有官军腐朽难战,清廷不得不重用各地汉人官绅自办的乡勇团练。曾国藩于1853年整合湖南各地团练成湘军(“湘”为湖南省简称),成为镇压太平天国的主力。

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清画家吴友如绘《田家镇及蕲州战图》。1854年,太平军与湘军在湖北田家镇及蕲州激战,是役湘军获胜。随后两年太平军反攻,连陷湖北、江西多处要地,军事形势大好,若非1856年发生天京事变,往后的发展可能大不相同。

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1857至1858年,湘军与太平军在江西九江爆发水陆激战,最后湘军攻陷九江。九江失守,天京上游屏障安徽安庆大受威胁。湘军主要战略,是顺长江东下,攻陷九江、安庆等重地,逐步逼近下游的天京。

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1859年,湘军开始围攻安庆,太平军顽强抵抗。1861年安庆失守,天京门户洞开,形势急转直下。图为清廷发布的《安庆省城战图》。

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1860年,太平军攻上海,图为太平军向上海挺进途中的作战情形。西方列强为保自身利益,组洋枪队助清军防守上海,对抗太平军。

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洋枪队,后称常胜军,初由美国人华尔(Frederick Townsend Ward)于1860年编组和率领。1862年太平军击毙华尔,常胜军改由英国人戈登(Charles George Gordon)统率。常胜军武器厉害,多次战胜太平军。

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常胜军中的中国士兵及外国军官。清廷为保政权,不惜对外屈膝让利,与侵华的外国势力合作,诱列强为维护取自清廷的既得利益而协助镇压太平天国。

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1862年,常胜军和英军联合组成的远征军进攻太平军所占的城市,在浙江奉化城门外发炮轰击。

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1862年,李鸿章组建了淮军。淮军使用进口和本国仿造的西式枪械,是当时中国装备最优良的陆军,成为镇压太平天国的生力军。

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太平天国和其他反清起事失败后,淮军没有像湘军一样解散,除了对内防务,还参加过中法战争和中日甲午战争等对外军事行动。许多淮军中人后来都身居要职,如北洋水师提督丁汝昌就是淮军出身。甲午战争失败后,淮军影响力渐衰。后来淮军出身的袁世凯在天津小站训练新建陆军,广招淮军旧部,往后发展成为北洋军,对清末民初的中国军政形势影响极大。

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清政府制作的战争图,显示清军包围并炮击太平军阵地。清军与太平军在多个战场反复争夺,战斗非常激烈。清廷虽一时未能成功镇压,但能充分利用地方和西洋武装之力,逐渐取得主动。太平军形势日艰。

清廷为何一面和英、法等国作战,一面又联合列强对付太平天国?

在清廷当权派看来,维持满洲贵族统治是头等大事,至于保护国家主权等均居次要地位。第一次鸦片战争时,他们本可依靠民众抵抗外敌,但却怕人民造反,反而以官压民,变相协助英人进军。在英法联军之役,清廷更以太平天国为首敌,宁可对外屈膝投降也在所不惜。只要能镇压民变保存政权,清廷既可有限度地放权起用汉族官绅的地方武装,也可对外让利以联合列强兵力来共同作战。

本专题主要图片来源:FOTOE

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