(四)太平天国内讧

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正当太平军势如破竹席卷半个中国之际,其领导集团不仅未有一鼓作气直取北京,反而爆发内,成为其最终失败的致命原因。原来天王洪秀全号称天父次子,但在正式起事前冯云山被官府逮捕,洪秀全前往营救,拜上帝会内人心不稳,幸得杨秀清假藉上帝下凡附身,才稳定了局势,从此杨秀清成了“天父代言人”。定都天京后,洪、杨矛盾日渐浮现。东王杨秀清曾以“天父”之命逼洪秀全封自己为“万岁”,并常令洪秀全及其他人受罚。

1856年(咸丰六年)9月,北王韦昌辉奉宣回京。他旋即带兵突袭东王府,杀杨秀清并其家属部下约三万人。不久天王杀韦昌辉,召翼王石达开回朝辅政。洪秀全经杨、韦之乱,对石达开亦疑忌重重。石达开遂于1857年(咸丰七年)6月率十万余众出走,西赴云、贵、川等省,后于1863年(同治二年)在四川大渡河边败亡。经天京之变,洪秀全便依赖宗室操纵大权,以维护尚未巩固的洪氏政权。

为何藉民变起事的农民战争常会发生争权夺利的内讧或残杀功臣之举?

答案见下。

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定都天京后的天王洪秀全与诸王,权力矛盾日增。

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太平天国天王书房。定都天京后,天王洪秀全即幽处深宫,鲜露面问政。

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1853年颁布的《安抚天京四民诰谕》。太平天国分别称天王、东王、北王、翼王文书为诏旨、诰谕、诫谕、训谕。当时东王诰谕实际上凌驾于天王诏旨。

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今人据史料而建的太平天国东王府。定都天京初期,军政命令主要出自东王府。东王杨秀清是太平天国初期的实际掌权者,更常藉天父下凡逼令洪秀全等人就范。1856年,东王诡称天父下凡,逼天王将他由“九千岁”进为“万岁”,被视为图谋夺位。天王与东王之权力冲突日激。

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1848年,冯云山被官府逮捕,洪秀全前往营救,拜上帝会内人心不稳,杨秀清假装天父下凡附身以安抚信众,从此俨如天父代言人。1851年永安封王时,杨秀清封为东王,称“九千岁”,节制其余诸王,天王形同虚君。南王冯云山及西王萧朝贵战死后,权力更集中在东王身上。定都天京后,军政命令皆出自东王,天王仅形式上降旨准奏。杨秀清又多次假托天父下凡传令,逼使天王及诸王诸将听令甚至受罚受辱。随着专权日甚,东王与天王等人矛盾日增。

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东王专横,北王韦昌辉地位虽仅次于东王,也屡次受罚受辱,对东王怨愤日增,表面敬畏,实暗中蓄谋反击。1856年9月,韦昌辉率兵突袭东王府,拉开血洗天京的序幕。

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韦昌辉骤然起兵,杨秀清措手不及,于东王府内被杀。

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杀死杨秀清后,韦昌辉没有罢手,不分男女老幼,大肆屠杀杨秀清的家人、部属及部属的家人,死者约三万。

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韦昌辉滥杀,领兵在外的翼王石达开急回天京制止。韦昌辉谋加害,石达开被逼夜逃,韦昌辉竟尽杀其家人及部属。石达开起兵讨伐韦昌辉,军心民心归向石达开。韦昌辉情急下攻打天王府,兵败被杀。洪秀全事后起用石达开辅政以稳定局面。图为四川石棉县石达开像。

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杨、韦之乱后,洪秀全对石达开也疑忌重重。石达开遂于1857年率十万余众出走,转战云、贵、川等省,图为石达开在四川涪州颁布的训谕。石达开善用兵、性温厚、存忠义、得人心,麾下多精兵悍将,其出走对太平天国打击极大。

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四川大渡河今貌。1863年,石达开在大渡河边兵败被俘,旋遭杀害。史家多认为天京喋血、翼王出走,是太平天国由盛入衰以至最终败亡的转捩点。

为何藉民变起事的农民战争常会发生争权夺利的内讧或残杀功臣之举?

自古至今,中国多有改朝换代之事。一种为“贵族革命”,建立新朝者本身已属“一人之下,万人之上”,自称应天命而即为众臣顺服,故多笼络人心以示宽厚。另一种为“平民起事”,往往被看成“造反”,领导者须藉宗教或哲学以作宣传手段,并与同伴称兄道弟,一旦成功甚至尚未成功,即恐众人识破其伎俩或不服其身世及争功,故常有杀功臣之举,如刘邦建汉、朱元璋立明乃至明末李自成、清代洪秀全等,莫不如此。

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