(二)第三次長沙會戰

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經過前兩次會戰,日軍攻佔長沙的企圖未能得逞。1941年10月,日本國內東條英機內閣上台,大肆擴展對外戰爭的規模。一方面在12月初偷襲珍珠港、挑起太平洋戰爭,另一方面在同年12月24日至次年1月16日發動了第三次長沙會戰。是次攻擊長沙,日軍仍由阿南惟幾率領, 集結了約12萬人。防守長沙的國軍指揮官也還是第九戰區司令長官薛岳,投入兵力約30萬人。

日軍按原定作戰計劃,從北、東、南三個方向猛攻長沙,還喊出「到長沙城過元旦」的口號。國軍則憑藉有利地勢,誘敵深入,包圍合擊。薛岳曾發佈遺囑電報「如戰區司令長官殉職,則以副司令長官羅卓英代行其責」,並嚴令第十軍「固守長沙,不得退縮」。在李玉堂軍長等指揮下,該軍將士英勇奮戰,誓與長沙共存亡。結果日軍攻破長沙的圖謀,又遭失敗而再度撤退。是役據中方統計,國軍傷亡2萬8千多人,敵方傷亡5萬多人(日方公佈僅6千多)。第三次長沙會戰是太平洋戰爭爆發後盟軍首勝,就中國戰場而言則是抗戰反攻階段首戰告捷,增強了全國軍民爭取抗日最終勝利的信心。

前後三次長沙會戰,國軍都成功擊退日軍。日軍後來有否再攻長沙?

答案見下。

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1941年12月,中日第三次長沙會戰如箭在弦。圖為大戰前民眾撤離長沙。

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                                                 面對日軍再攻長沙,國軍嚴陣以待。圖為長沙岳麓山上的國軍大炮陣地。

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第三次長沙會戰國軍主要指揮官,左起:第九戰區司令長官薛岳、第九戰區副司令長官羅卓英、第十軍軍長李玉堂、第十軍預備第十師師長方先覺、第十軍預備第十師第三十團團長葛先才。第十軍堅守長沙不退,是國軍在第三次長沙會戰奏捷的重要關鍵。

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左圖:第二、三次長沙會戰,日軍皆由阿南惟幾指揮;中圖:日軍第三次攻打長沙;右圖:第三次長沙會戰,日軍致書第九戰區司令長官薛岳,「勸告薛岳長官閣下暨各將領停止無益抗戰」。

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第三次長沙會戰,國軍以機槍猛射日軍。

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第三次長沙會戰,國軍再挫日軍。左、中圖:與敵激戰中的國軍;右圖:國軍在長沙市區追擊日軍。

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戰鬥期間,國軍曾包圍日軍,日軍被迫突圍撤退。左圖:1942年1月,第三次長沙會戰後,國軍清理及點算戰場上的日軍屍體,日軍留下大量同袍屍體撤退比較罕見,足證敗得甚為狼狽;右圖,薛岳贈國防最高委員會秘書長王寵惠紀念品,列出「第三次長沙會戰倭寇傷亡概數統計表」,當中負傷23,003、陣亡33,941、合計56,944。

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       第三次長沙會戰結束後,清理戰場的國軍展示從日軍繳獲的戰利品。

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第三次長沙會戰,國軍俘獲不少日軍戰俘和武器。此戰不僅對中國有重要意義,也是太平洋戰爭爆發後,同盟國陣營的首勝,獲英美盟國高度肯定。

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第三次長沙會戰第九戰區司令部戰時指揮部遺址,屬防空洞建築,是國軍英勇抗日的見證。

前後三次長沙會戰,國軍都成功擊退日軍。日軍後來有否再攻長沙?

自全面抗戰以來,歷經平津、淞滬、台兒莊、武漢諸役,國軍雖浴血奮戰,但均不斷戰敗而後撤。只有在華中地區的長沙,經歷三次大會戰不失,一再擊退強敵而屹立不倒。不過,在後來1944年的豫湘桂會戰中,國軍再遭大敗,苦守七年的長沙終告淪陷。在該仗中,湖南(湘)部分名為「長(沙)衡(陽)會戰」,其中又分為兩個階段:第一階段又稱「第四次長沙會戰」(1944年5月27日至6月18日),長沙於1944年6月18日下午失陷。

本專題主要圖片來源:FOTOE、其他資料圖片。

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