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在十八世紀時,歐洲國家開始向中國出售鴉片謀利,鴉片貿易變得非常猖獗,澳門一度成為鴉片的轉口中心。由於鴉片氾濫造成嚴重的經濟和社會問題,促使清朝決心打擊。

隨着英國與清朝在貿易上的爭議白熱化,終於在1840年(道光二十年)爆發鴉片戰爭。在戰爭的陰霾下,澳門的葡萄牙人被夾在清朝和英國的壓力之中,一方面須面對清廷要求驅逐英國人的壓力,另一方面要在英國軍艦的威脅下保護他們的國民。同年,駐留在澳門的英國軍艦更與關閘的清朝士兵發生戰鬥,清兵在關閘之戰中撤離。

1842年(道光二十二年)清朝戰敗後,與英國簽訂《南京條約》,令澳門的貿易地位大受打擊,也暴露了清朝不堪一擊,促使葡萄牙人計劃對澳門實施殖民化。

在鴉片戰爭期間,清朝與英國軍隊有沒有在澳門發生戰鬥?

答案見下。

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                                 吸食鴉片的煙民(圖片來源:FOTOE)

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                              澳門蓮峰廟外的林則徐像。1839年9月,時任欽差大臣的林則徐曾巡視澳門。

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                                                                                英國駐華商務總監查理.義律(Charles Elliot)

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                             鴉片戰爭前夕的媽閣廟(繪於1838至1839年間,澳門藝術博物館藏品)

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1839年(道光十九年),林則徐以欽差大臣身份抵達廣州主持禁鴉片,但因英國駐華商務總監查理.義律(Charles Elliot)不從而把英國人驅逐。義律和英國商人其後多次逃往澳門,並表示葡萄牙人將提供庇護,林則徐因而決定巡視澳門,一方面要求查禁澳門的鴉片,另一方面震懾葡萄牙人。

1839年9月3日早上,林則徐與兩廣總督鄧廷楨一同巡視澳門,先在關閘接受議事會理事官等人迎接,再到蓮峰廟申明命令,禁止葡萄牙人貯藏鴉片及向不法英商租賃房屋。林則徐其後進入澳門城內,巡視大三巴牌坊、關前街、南灣和媽閣廟等地,其後在中午離開。在巡閱澳門後,林則徐也草擬新約章來加強管治澳門,並派出重兵在關閘鎮守。

然而,林則徐的威懾並未令英國人不再登上澳門,不少其後返回澳門居住,英國軍艦更闖入內港威脅葡萄牙人向英國僑民提供保護。

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                     1840年代澳門蓮花莖,可見澳門與香山之間以沙堤連接,而中央設有一座關閘門樓。

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邱吉爾勳爵(Lord Henry John Spencer Churchill)的墓碑,他在1840年1月率領德魯伊號(HBM Druio)抵達澳門,但於同年六月病逝,而遺體落葬於澳門基督教墳場內。

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森豪斯爵士(Sir Humphrey Le Fleming Senhouse)的墓地,他在1840年指揮布倫海姆號(HMS Blenheim)戰艦參與鴉片戰爭,但於1841年在香港病逝。森豪斯由於對英國殖民香港毫無信心,因而吩咐死後把遺體埋葬在澳門。

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  「復仇女神號」(Nemesis)為鴉片戰爭時英國東印度公司的軍艦,是其中一艘最早的蒸汽軍艦。復仇女神號曾經在南灣靠岸,使澳門一度發生恐慌。

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                         1844年(道光二十四年),中國和美國簽訂《望廈條約》,圖為相傳是《望廈條約》簽訂的圓桌,位於澳門普濟禪院內。

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                                             美國首任駐華專員顧盛(Caleb Cushing),他與清朝欽差大臣耆英在1844年簽訂《望廈條約》。

在鴉片戰爭期間,清朝與英國軍隊有沒有在澳門發生戰鬥?

1840年(道光二十年)8月6日,英國牧師士擔頓(Vincent Stanton)在澳門城外被中國人捉獲,並且被遣送到廣州。事件發生後,葡萄牙人嘗試與清朝官員交涉,但未能成功。英國軍艦於是在8月19日攻擊關閘的清朝士兵,在連番炮轟下,清兵最終撤離關閘。英國士兵佔據關閘後,曾經一度升起英國國旗,其後在燒燬附近兵房和釘封火炮後離開。

關閘之役戰敗後,清朝駐兵退回前山寨防衛,這不僅是清朝失去對澳門的軍事控制,也使葡萄牙人了解清朝不堪一擊,令中國逐漸無法控制和威懾澳門。

本專題主要圖片來源:除特別標示外,皆為澳門遺產學會副理事長勞加裕先生提供。