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在十八世纪时,欧洲国家开始向中国出售鸦片谋利,鸦片贸易变得非常猖獗,澳门一度成为鸦片的转口中心。由于鸦片泛滥造成严重的经济和社会问题,促使清朝决心打击。

随着英国与清朝在贸易上的争议白热化,终于在1840年(道光二十年)爆发鸦片战争。在战争的阴霾下,澳门的葡萄牙人被夹在清朝和英国的压力之中,一方面须面对清廷要求驱逐英国人的压力,另一方面要在英国军舰的威胁下保护他们的国民。同年,驻留在澳门的英国军舰更与关闸的清朝士兵发生战斗,清兵在关闸之战中撤离。

1842年(道光二十二年)清朝战败后,与英国签订《南京条约》,令澳门的贸易地位大受打击,也暴露了清朝不堪一击,促使葡萄牙人计划对澳门实施殖民化。

在鸦片战争期间,清朝与英国军队有没有在澳门发生战斗?

答案见下。

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                                 吸食鸦片的烟民(图片来源:FOTOE)

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                              澳门莲峰庙外的林则徐像。1839年9月,时任钦差大臣的林则徐曾巡视澳门。

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                                                                                英国驻华商务总监查理.义律(Charles Elliot)

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                             鸦片战争前夕的妈阁庙(绘于1838至1839年间,澳门艺术博物馆藏品)

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1839年(道光十九年),林则徐以钦差大臣身份抵达广州主持禁鸦片,但因英国驻华商务总监查理.义律(Charles Elliot)不从而把英国人驱逐。义律和英国商人其后多次逃往澳门,并表示葡萄牙人将提供庇护,林则徐因而决定巡视澳门,一方面要求查禁澳门的鸦片,另一方面震慑葡萄牙人。

1839年9月3日早上,林则徐与两广总督邓廷桢一同巡视澳门,先在关闸接受议事会理事官等人迎接,再到莲峰庙申明命令,禁止葡萄牙人贮藏鸦片及向不法英商租赁房屋。林则徐其后进入澳门城内,巡视大三巴牌坊、关前街、南湾和妈阁庙等地,其后在中午离开。在巡阅澳门后,林则徐也草拟
新约章来加强管治澳门,并派出重兵在关闸镇守。

然而,林则徐的威慑并未令英国人不再登上澳门,不少其后返回澳门居住,英国军舰更闯入内港威胁葡萄牙人向英国侨民提供保护。

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                     1840年代澳门莲花茎,可见澳门与香山之间以沙堤连接,而中央设有一座关闸门楼。

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邱吉尔勋爵(Lord Henry John Spencer Churchill)的墓碑,他在1840年1月率领德鲁伊号(HBM Druio)抵达澳门,但于同年六月病逝,而遗体落葬于澳门基督教坟场内。

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森豪斯爵士(Sir Humphrey Le Fleming Senhouse)的墓地,他在1840年指挥布伦海姆号(HMS Blenheim)战舰参与鸦片战争,但于1841年在香港病逝。森豪斯由于对英国殖民香港毫无信心,因而吩咐死后把遗体埋葬在澳门。

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  “复仇女神号”(Nemesis)为鸦片战争时英国东印度公司的军舰,是其中一艘最早的蒸汽军舰。复仇女神号曾经在南湾靠岸,使澳门一度发生恐慌。

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                         1844年(道光二十四年),中国和美国签订《望厦条约》,图为相传是《望厦条约》签订的圆桌,位于澳门普济禅院内。

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                                             美国首任驻华专员顾盛(Caleb Cushing),他与清朝钦差大臣耆英在1844年签订《望厦条约》。

在鴉片戰爭期間,清朝與英國軍隊有沒有在澳門發生戰鬥?

1840年(道光二十年)8月6日,英国牧师士担顿(Vincent Stanton)在澳门城外被中国人捉获,并且被遣送到广州。事件发生后,葡萄牙人尝试与清朝官员交涉,但未能成功。英国军舰于是在8月19日攻击关闸的清朝士兵,在连番炮轰下,清兵最终撤离关闸。英国士兵占据关闸后,曾经一度升起英国国旗,其后在烧毁附近兵房和钉封火炮后离开。

关闸之役战败后,清朝驻兵退回前山寨防卫,这不仅是清朝失去对澳门的军事控制,也使葡萄牙人了解清朝不堪一击,令中国逐渐无法控制和威慑澳门。

本专题主要图片来源:除特别标示外,皆为澳门遗产学会副理事长劳加裕先生提供。