(二)戰前香港工業的發展

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十九世紀末、二十世紀初,香港出現了一些近代工業企業。這些企業多從事造船、修船和港口工程,隨後才出現輕工業企業。其中規模較大的企業大部分由西方人開辦。

二十世紀初,中國國內民族主義思潮高漲,多次發生收回利權和抵制外貨運動。第一次世界大戰期間和戰後數年,列強無暇東顧,為中國民族工業的發展提供了機遇。在這樣的背景下,內地(特別是廣東)、香港本地和海外的華資企業家,在香港掀起了開工廠的熱潮。1920至1930年代中期,迎來了戰前香港工業發展的第一個高潮。西方人主宰香港工業發展的局面逐步打破。華資工業後來居上,在輕工業方面佔主導地位。

1937至1941年,香港工業發展進入戰前第二個高潮。1937年中國抗日戰爭爆發和1939年歐洲戰爭爆發,以及聯邦特惠稅制的實施,為香港工業發展提供了新契機。而上海、廣州、武漢等工商業城市淪陷前後,有些企業家攜帶資金、設備和技術人才南逃,或將原廠遷入香港,或在香港開辦新廠。這時期香港許多工廠積極轉產軍需品,供應中國政府、香港政府或其他歐洲盟國,既支持了祖國抗戰和世界反法西斯鬥爭,又促進了企業本身的發展。當時香港華資工廠接受了鋼盔、防毒面具、鐵鍬、丁字鎬、膠鞋、水壺、飯盒、綁腿、軍服、皮帶、機器備件等大批軍需品訂單。香港工業在戰前呈現出一片繁榮景象。

戰前香港工業對香港戰後發展有何影響?

答案見下。

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                  香港早期工業多屬英資,太古糖業為其中之一。太古糖業1881年在香港註冊成立,1884年煉糖廠正式投入生產。圖為太古糖廠。

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        1930年的鰂魚涌太古船塢,是當時遠東最大的船塢。造船、修船,是香港戰前的重要重工業,太古等英資財團是造船、修船業的主要投資者。

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左圖:1907年九廣鐵路筆架山隧道施工情況;右圖:1916年興建中的大潭水塘堤壩。由開埠到戰前約100年間,香港啟動了不少大型工程,當中一些建設至今仍在使用,反映這段時期香港建造業已具相當高的水平。

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                               二十世紀初英資怡和洋行開設的一家繅絲廠。香港早期輕工業仍以西方資本為主。

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                          牛奶公司是早期香港食品工業中的著名企業,專門生產及供應西式食品。圖為二十世紀初牛奶公司的食品運輸工人隊伍。

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                                       1905年,簡照南、簡玉階兄弟在香港創立南洋兄弟煙草公司,1906年正式投產。圖為煙廠工人在生產。

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戰前香港印刷業冒起。1924年商務印書館在西環吉席街設立了印刷廠(左圖),後又於1934年在北角英皇道另建新印刷廠(右圖)。

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1930年代香港一家工廠的女工在製作防毒面具。戰前香港大量生產軍需品,既為中國抗戰和歐洲反法西斯陣營作出貢獻,也促進了自身工業的發展。

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                                                1930年代香港周藝興織造廠一景。二戰前,香港華人工業資本增長逐步拋離歐人工業資本。

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二戰前的香港工業發展,華資逐漸取得主導權是一大趨勢。1920年,香港歐人工業資本約5,000萬元,華人工業資本約1,750萬元。1930年代中期,華人工業資本已達5,100多萬元,歐人工業資本卻沒有任何增長。二戰前香港工業發展還體現在工業門類增多、生產規模擴大和機器生產普及等方面。戰前香港一些華資企業在中國工業發展史上佔重要地位。創設於1921年的捷和鋼鐵製煉廠先後在上海、廣州、桂林、汕頭等地設立分廠,所用機械都是歐美名廠出品,規模一天比一天宏偉,逐步坐上了中國鋼鐵製煉業的第一把交椅。

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左圖:二十世紀前期店鋪林立的香港街景;右圖:1930年代香港報刊上的成衣廣告。戰前香港工業長足發展,帶動零售業興旺和商品廣告湧現。

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香港在一戰和二戰之間工業長足發展,和一戰後歐洲國家衰弱、無力加大在遠東的投資有關。另外,1932年實施的聯邦特惠稅制,亦令香港(當時由英國統治,屬英聯邦一員)工業產品獲稅務優惠,有助出口。1932年英聯邦成員國簽定《渥太華協定》(Ottawa Agreement),規定凡是採用英聯邦原材料或勞工超過半數的製成品,在英聯邦範圍內,可享受特惠稅優待。這就是帝國特惠稅制,後改稱聯邦特惠稅制。

戰前香港工業對香港戰後發展有何影響?

戰前香港工業對香港往後發展的主要影響有:

1. 在技術、投資、市場聯繫等多方面,為戰後工業建立了基礎。

2. 戰前建造業留下的設施,如鐵路、水塘等,對戰後恢復經濟和改善民生作用巨大。

3. 戰前工業令香港形成一套融合中西工業企業的文化和精神,有力地促進了戰後工業和經濟發展。

本專題主要圖片來源:劉智鵬教授、劉蜀永教授(圖1、9、10)、FOTOE(圖2、8)、其他資料圖片。中國文化研究院已盡力聯繫圖片版權擁有者,倘有問題,請與本院聯繫。