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十九世紀末,列強在中國劃分勢力範圍,掀起瓜分狂潮。英國自不甘落後,1898年3月以法國租借廣州灣為藉口,要求展拓香港界址。1898年6月9日,中英《展拓香港界址專條》在北京簽字,並於當年7月1日「開辦施行」。通過簽訂《專條》,英國強租了沙頭角海至深圳灣最短距離直線以南、今界限街以北廣大地區,以及附近二百五十三個大小島嶼以及大鵬灣、深圳灣水域,即今日所稱的「新界」,為期九十九年,於1997年6月30日期滿。

倘仔細查看,就會發現上述劃界方法與後來的情形不太相同。那是因為中英雙方於1899年3月19日又簽訂了《香港英新租界合同》。該合同違背《專條》有關新界北部陸界的劃定,擴大了英方侵越範圍。連英方談判代表駱克(James Haldane Stewart Lockhart)本人也承認,這合同讓英國「完全控制了那條在《專條》粘附地圖上沒有包括在英國租借地內的河流(即深圳河)」。

「新界」一名從何而來?

答案見下。

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反映十九世紀末列強瓜分中國的漫畫。

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香港總督威廉‧羅便臣(William Robinson)。1894年11月9日,羅便臣以香港「防務安全」為由,向殖民部建議將香港界址展拓到大鵬灣、深灣一線。他毫不掩飾地表明:「應當在中國從失敗中恢復過來之前,向它強行提出這些要求。」(這裏所說的「失敗」是指中國在中日甲午戰爭戰敗)

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英國租借新界的談判地點──清朝外交機關總理各國事務衙門。

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中方談判代表李鴻章。(圖片來源:FOTOE)

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《展拓香港界址專條》抄本。

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                                   《展拓香港界址專條》粘附地圖。

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1899年3月11日,新界北部陸界定界談判在香港舉行。

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1899年3月,中方勘界代表王存善(左前方低頭站立者)和英方勘界代表駱克(手扶界樁者)在沙頭角海岸邊豎立第一根界樁。

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                                   中英兩國代表在深圳河上游勘界。

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1899年4月16日,英國接管新界的升旗儀式在大埔舉行。

「新界」一名從何而來?

在英人租借以前,中國領土並無「新界」此名。「新界」(The New Territories)一名,乃英人的叫法,是相對英國於1842年及1860年割佔港島及九龍的舊界而言,後沿用至今。新界的範圍包括北至深圳河、東至大鵬灣、西至后海灣、南至九龍的新界本土及多個離島,原屬廣州府新安縣。

本專題圖片,除標注外,皆由劉智鵬教授、劉蜀永教授提供。中國文化研究院已盡力聯繫圖片版權擁有者,倘有問題,請與本院聯繫。

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