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(二)香港成爲鴉片走私巢穴

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鴉片戰爭前,以英國為首的西方資本主義國家很想打開中國市場。當時中國經濟自給自足,人民對舶來品沒甚麼需求,很多英國工業產品在中國都賣不出去。英國人不想做蝕本生意,竟然使出「毒」招──走私鴉片到中國販賣。由於鴉片輸入激增,英國由貿易逆差變為順差,很多鴉片商人因此發跡。

外國鴉片躉船平時多停泊在伶仃洋一帶,到了颳颱風的季節,就跑到金星門和香港海域避風。1837年,大量鴉片躉船雲集今維多利亞港內,總數比1820年代初期多了一倍左右。

清朝師船行駛緩慢,槍炮又落後,無法趕走這些全副武裝的躉船,因此香港水域淪為走私毒品的巢穴。1839年共有二十二艘鴉片躉船停泊虎門口外,其中十六艘都是停泊在香港地區尖沙咀洋面。

為甚麽香港在鴉片戰爭前會淪為鴉片走私的巢穴?

答案見下。

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                                鴉片戰爭期間,外國在華從事鴉片貿易的位置示意圖,紅圈為金星門,藍圈為香港島。

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大鴉片商馬地臣(James William Matheson),1832年與另一大鴉片商渣甸(William Jardine)共同創辦怡和洋行,擔任過怡和洋行經理、廣州英商會主席等。今香港有以其命名的勿地臣街(Matheson Street)。

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怡和洋行創辦人之一、大鴉片商渣甸(William Jardine)。

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渣甸曾極力游說英國國會對中國發動戰爭,還建議佔領廣州附近一個島嶼或港口,並認為香港是理想地方。開埠後,怡和洋行及渣甸家族在香港有巨大影響力。香港一些地方名稱如渣甸山(Jardine's Lookout)、怡和街(Yee Wo Street)、渣甸坊(Jardine's Crescent)等,很能反映該洋行及家族在香港歷史上的地位。

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進入十九世紀,鴉片輸華激增。圖為東印度公司的鴉片倉庫。

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據不完全統計,在十九世紀最初的二十年中,英國每年平均自印度向中國輸出鴉片四千餘箱,三十年代迅速增加,到1838-1839年激增至三萬五千五百餘箱。鴉片在英國對華出口貿易所佔比例,1820年佔10%-20%,1820年代中期達到30%以上,1829年更達到50%以上。

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怡和洋行的鴉片快船紅色流浪者號,一年之間可運載鴉片往返中國和印度之間三次。

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内伶仃島附近洋面的鴉片船隊和走私快艇(1830年)。

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伶仃洋位處船舶進出廣州之航道,在珠江口、澳門、香港之間。鴉片船由印度東來,多經伶仃洋一帶海域,令這海域及相關島嶼、港、澳,淪為鴉片走私的黑點。

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海上浮動倉庫──鴉片躉船。

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相比於英國的鴉片商船,十八世紀的中國水師師船無論在速度還是武器,都遠遠落後,難以遏止日益猖獗的鴉片走私活動。(資料圖片)

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從骨瘦如柴的癮君子,可看到鴉片如何毒害人體健康。(圖片來源:FOTOE)

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吸食鴉片的人,不分官民、男女、貧富,數以百萬計。

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當時中國許多地方尤其廣東一帶鴉片走私猖獗,煙館林立,妓院亦多以鴉片奉客,癮君子為買鴉片而偷盜搶劫等無日無之。足見除傷害人體健康及危害國家財政外,鴉片同時引起嚴重治安和道德問題,可謂全面毒害中國社會。

為甚麽香港在鴉片戰爭前會淪為鴉片走私的巢穴?

這主要有以下原因:

1伶仃洋位處船舶進出廣州之航道,香港鄰近伶仃洋,易成鴉片船進入廣州前的中途站。

2廣東沿海每年5月至10月為風季,香港的天然海港可供鴉片船避風。

3停靠香港有助外船取得生活補給。1839年9月4日,中英發生九龍海戰,即因清朝師船阻止英人在九龍山強購食物而起。

本專題圖片,除標注外,皆由劉智鵬教授、劉蜀永教授提供。中國文化研究院已盡力聯繫圖片版權擁有者,倘有問題,請與本院聯繫。

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