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(二)香港成为鸦片走私巢穴

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鸦片战争前,以英国为首的西方资本主义国家很想打开中国市场。当时中国经济自给自足,人民对舶来品没甚么需求,很多英国工业产品在中国都卖不出去。英国人不想做蚀本生意,竟然使出“毒”招──走私鸦片到中国贩卖。由于鸦片输入激增,英国由贸易逆差变为顺差,很多鸦片商人因此发迹。

外国鸦片趸船平时多停泊在伶仃洋一带,到了刮台风的季节,就跑到金星门和香港海域避风。1837年,大量鸦片趸船云集今维多利亚港内,总数比1820年代初期多了一倍左右。

清朝师船行驶缓慢,枪炮又落后,无法赶走这些全副武装的趸船,因此香港水域沦为走私毒品的巢穴。1839年共有二十二艘鸦片趸船停泊虎门口外,其中十六艘都是停泊在香港地区尖沙咀洋面。

为甚么香港在鸦片战争前会沦为鸦片走私的巢穴?

答案见下。

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                                鸦片战争期间,外国在华从事鸦片贸易的位置示意图,红圈为金星门,蓝圈为香港岛。

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大鸦片商马地臣(James William Matheson),1832年与另一大鸦片商渣甸(William Jardine)共同创办怡和洋行,担任过怡和洋行经理、广州英商会主席等。今香港有以其命名的勿地臣街(Matheson Street)。

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怡和洋行创办人之一、大鸦片商渣甸(William Jardine)。

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渣甸曾极力游说英国国会对中国发动战争,还建议占领广州附近一个岛屿或港口,并认为香港是理想地方。开埠后,怡和洋行及渣甸家族在香港有巨大影响力。香港一些地方名称如渣甸山(Jardine's Lookout)、怡和街(Yee Wo Street)、渣甸坊(Jardine's Crescent)等,很能反映该洋行及家族在香港历史上的地位。

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进入十九世纪,鸦片输华激增。图为东印度公司的鸦片仓库。

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据不完全统计,在十九世纪最初的二十年中,英国每年平均自印度向中国输出鸦片四千余箱,三十年代迅速增加,到1838-1839年激增至三万五千五百余箱。鸦片在英国对华出口贸易所占比例,1820年占10%-20%,1820年代中期达到30%以上,1829年更达到50%以上。

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怡和洋行的鸦片快船红色流浪者号,一年之间可运载鸦片往返中国和印度之间三次。

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内伶仃岛附近洋面的鸦片船队和走私快艇(1830年)。

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伶仃洋位处船舶进出广州之航道,在珠江口、澳门、香港之间。鸦片船由印度东来,多经伶仃洋一带海域,令这海域及相关岛屿、港、澳,沦为鸦片走私的黑点。

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海上浮动仓库──鸦片趸船。

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相比于英国的鸦片商船,十八世纪的中国水师师船无论在速度还是武器,都远远落后,难以遏止日益猖獗的鸦片走私活动。(资料图片)

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从骨瘦如柴的瘾君子,可看到鸦片如何毒害人体健康。(图片来源:FOTOE)

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吸食鸦片的人,不分官民、男女、贫富,数以百万计。

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当时中国许多地方尤其广东一带鸦片走私猖獗,烟馆林立,妓院亦多以鸦片奉客,瘾君子为买鸦片而偷盗抢劫等无日无之。足见除伤害人体健康及危害国家财政外,鸦片同时引起严重治安和道德问题,可谓全面毒害中国社会。

为甚么香港在鸦片战争前会沦为鸦片走私的巢穴?

这主要有以下原因:

1伶仃洋位处船舶进出广州之航道,香港邻近伶仃洋,易成鸦片船进入广州前的中途站。

2广东沿海每年5月至10月为风季,香港的天然海港可供鸦片船避风。

3停靠香港有助外船取得生活补给。1839年9月4日,中英发生九龙海战,即因清朝师船阻止英人在九龙山强购食物而起。

本专题图片,除标注外,皆由刘智鹏教授、刘蜀永教授提供。中国文化研究院已尽力联系图片版权拥有者,倘有问题,请与本院联系。

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