(三)九龙海战和官涌之战

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鸦片在中国引起诸多问题──不但损害国民健康、败坏社会风气,还使军队瓦解、财源枯竭。道光皇帝因而任命林则徐为钦差大臣,到广东查禁鸦片。

林则徐一声令下,迫英国为首的外国鸦片贩子交出烟土二万多箱,于1839年6月在虎门海滩当众销毁。英国损失惨重,谋以武力解决,大战一触即发。

其实鸦片战争爆发前,中英已发生了九龙海战、穿鼻之战和官涌之战三次前哨战,其中两次发生在香港地区。1839年9月4日,英国驻华商务监督义律(Charles Elliot)亲率快船三艘赴九龙山强购食物,被清朝师船阻止。义律命令开火。清朝师船和岸上炮台奋勇回击,杀伤英军多名,义律的帽圈也被炮弹打掉,差点丧命。1839年11月3至13日,英军进攻官涌,“大小接仗六次”,但被驻守的清军击败。英国军舰和鸦片船逃离尖沙咀洋面。

鸦片战争的三次前哨战中,有两战发生在香港,如何反映香港的战略地位?

答案见下。

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香港历史博物馆内的林则徐雕像。

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1839年6月,林则徐以海水浸化后再冲出大海的方式,于虎门销烟毁鸦片。(图片来源:视觉中国)

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1839年9月4日,大鹏协参将赖恩爵指挥九龙海战。

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十九世纪末的九龙炮台。九龙海战时,清军曾从这里炮击英舰。(图片由高添强提供)

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大鹏所城内的赖恩爵将军府。

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1839年11月3至13日,英军进攻官涌,被守军击退,图为九龙官涌街(Kwun Chung Street)今貌。

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官涌街开辟于1909年,当时政府兴建油麻地避风塘,便把官涌山(曾建有炮台)夷平以取土石筑堤,再在原址辟一新路,命名为官涌街。

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官涌之战后,林则徐奏请在尖沙咀、官涌各筑炮台一座。图为尖沙咀炮台全景。

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尖沙咀炮台近景。1841年炮台被英军拆毁。

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九龙炮台街(Battery Street)是昔日官涌山炮台所在。

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鸦片战争的三次前哨战,有两次发生在香港,可见香港历史与林则徐及鸦片战争密不可分,一百多年后,相关的研究依然不绝。图为:1998年,“林则徐、鸦片战争与香港国际研讨会”在香港举行;2005年,林则徐第五代孙、原中国驻联合国全权代表凌青(右二)伉俪到屯门清凉法苑考察林则徐手书木刻楹联。

鸦片战争的三次前哨战中,有两战发生在香港,这如何反映香港的战略地位?

这说明香港在中国南方的战略地位十分重要。事实上,早在唐代,屯门已有驻军。明清两代,香港属防御海盗的范围。从鸦片战争前的九龙和官涌之战,以及鸦片战争后英国迫清廷割让香港岛,都反映香港甚具战略价值。

本专题图片,除标注外,皆由刘智鹏教授、刘蜀永教授提供。中国文化研究院已尽力联系图片版权拥有者,倘有问题,请与本院联系。

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