(四)英国割占香港岛

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香港是中国最早受到西方势力冲击的其中一个地区。由十九世纪四十年代开始,英国通过两次鸦片战争和参与瓜分势力范围,强迫清政府签订三个不平等条约,先后割占香港岛、九龙,强租新界,从而占领了整个香港地区。

1840年6月,鸦片战争爆发,英军侵犯厦门,攻陷定海,并于7月底抵达白河口。清政府哪想到这些“夷人”竟然打到家门口了,惊慌失措之下答应在广东就地磋商。英国驻华商务监督义律(Charles Elliot)对钦差大臣琦善步步进逼,提出割让香港岛的要求。还未谈拢,英国就派兵强行在1841年1月占领了香港岛。

1841年6月,从印度派来的英国增援船只百余艘、陆军士兵万余人陆续抵达中国。砵甸乍(Henry Pottinger,一译璞鼎查)指挥英军进犯长江,攻占上海、镇江,接着长驱西进兵临南京城下。1842年8月29日,中英两国签订了中国近代史上第一份不平等条约──《南京条约》。该条约第三款规定将香港岛割让给英国。

英国割占香港岛对香港有何影响?

答案见下。

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英国占领香港地区示意图。

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1840年英军攻占定海。

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1841年清朝水师与英国军舰在穿鼻洋激战。

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英国驻华商务监督义律向钦差大臣琦善提出割让香港岛。

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1841年1月英军在香港岛登陆的地点──今上环水坑口街一带。

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水坑口街,英文街名为“Possession Street”,中英文街名并不对应。原因是当年英国人将登陆地称为占领角(Possession Point),其后将有关街道命名为“Possession Street”。至于“水坑口”,原称“大坑口”,开埠前,该处有坑水从这个大坑口流入维多利亚港。其后因发展需要而填平了大水坑,新辟的马路英文名为“Possession Street”,初译为“波些臣街”,后根据原来的地理状况改称“水坑口街”。

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1841年1月英军强迫驻港岛清军撤离。

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1841年英方在港岛发布告示,声称占领香港岛“已有文据在案”。

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1842年英军攻下镇江,威胁南京。

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英国最终打败中国。1842年8月29日,中英双方在英国军舰上签署《南京条约》,清政府将香港岛割让给英国。

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1842年的香港岛。割让香港岛,对香港和中国都影响深远。

英国割占香港岛对香港有何影响?

1842年割让香港岛标志着香港正式开埠,是香港历史的转捩点,主要影响如下:

1开埠前,香港主要以传统渔农为主要经济活动,开埠后渐渐崛起成为重要商港,其中转口贸易尤其举足轻重。

2人口出现翻天覆地的变化。据1841年统计,港岛人口为七千四百五十人。此后随着香港范围的逐渐扩大和社会的发展,人口急速增加。1862年约十二万人,1901年近三十万人,1941年日本侵略香港前约一百六十万人,成为世界主要大城市之一。

3香港成为中国对外接触的窗口,有助推动传统中国走上革新之路。

本专题图片,除标注外,皆由刘智鹏教授、刘蜀永教授提供。中国文化研究院已尽力联系图片版权拥有者,倘有问题,请与本院联系。

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