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(四)英國割佔香港島

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香港是中國最早受到西方勢力衝擊的其中一個地區。由十九世紀四十年代開始,英國通過兩次鴉片戰爭和參與瓜分勢力範圍,強迫清政府簽訂三個不平等條約,先後割佔香港島、九龍,強租新界,從而佔領了整個香港地區。

殖民老大哥英國早就對中國沿海一些島嶼虎視眈眈,打算建立對華擴張的基地。1840年6月,英國政府迫不及待發動鴉片戰爭,派兵侵犯廈門,攻陷定海,並於7月底抵達白河口。清政府哪想到這些「夷人」竟然打到家門口了,驚慌失措之下答應在廣東就地磋商。英國駐華商務監督義律(Charles Elliot)對欽差大臣琦善步步進逼,提出割讓香港島的要求。還未談攏,英國就派兵強行在1841年1月佔領了香港島。

1841年6月,從印度派來的英國增援船隻百餘艘、陸軍士兵萬餘人陸續抵達中國。砵甸乍(Henry Pottinger,一譯璞鼎查)指揮英軍進犯長江,攻佔上海、鎮江,接着長驅西進兵臨南京城下。1842年8月29日,中英兩國簽訂了中國近代史上第一份不平等條約──《南京條約》。該條約第三款規定將香港島割讓給英國。

英國割佔香港島對香港有何影響?

答案見下。

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英國佔領香港地區示意圖。

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1840年英軍攻佔定海。

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1841年清朝水師與英國軍艦在穿鼻洋激戰。

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英國駐華商務監督義律向欽差大臣琦善提出割讓香港島。

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1841年1月英軍在香港島登陸的地點──今上環水坑口街一帶。

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水坑口街,英文街名為「Possession Street」,中英文街名並不對應。原因是當年英國人將登陸地稱為佔領角(Possession Point),其後將有關街道命名為「Possession Street」。至於「水坑口」,原稱「大坑口」,開埠前,該處有坑水從這個大坑口流入維多利亞港。其後因發展需要而填平了大水坑,新闢的馬路英文名為「Possession Street」,初譯為「波些臣街」,後根據原來的地理狀況改稱「水坑口街」。

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1841年1月英軍強迫駐港島清軍撤離。

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1841年英方在港島發佈告示,謊稱佔領香港島「已有文據在案」。

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1842年英軍攻下鎮江,威脅南京。

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英國最終打敗中國。1842年8月29日,中英雙方在英國軍艦上簽署《南京條約》,清政府將香港島割讓給英國。

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1842年的香港島。割讓香港島,對香港和中國都影響深遠。

英國割佔香港島對香港有何影響?

1842年割讓香港島標誌着香港正式開埠,是香港歷史的轉捩點,主要影響如下:

1開埠前,香港主要以傳統漁農為主要經濟活動,開埠後漸漸崛起成為重要商港,其中轉口貿易尤其舉足輕重。

2人口出現翻天覆地的變化。據1841年統計,港島人口為七千四百五十人。此後隨着香港範圍的逐漸擴大和社會的發展,人口急速增加。1862年約十二萬人,1901年近三十萬人,1941年日本侵略香港前約一百六十萬人,成為世界主要大城市之一。

3香港成為中國對外接觸的窗口,有助推動傳統中國走上革新之路。

本專題圖片,除標注外,皆由劉智鵬教授、劉蜀永教授提供。中國文化研究院已盡力聯繫圖片版權擁有者,倘有問題,請與本院聯繫。

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