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1883年12月,法军在越南山西向黑旗军和清军的驻地进攻,中法战争正式爆发。中法战争历时约一年半,大致可分三阶段:

(1)前期陆战:1883年12月,法军向黑旗军和清军发起山西战役,1884年3月又发起北宁之役。中方两役皆失利,于1884年5月11日由李鸿章与法国代表在天津签订《中法会议简明条约》,同意对法越间各条约概不过问。

(2)中期陆海交战、海战为主:1884年6月,法国与越南签订第二次《顺化条约》。不久又发起北黎冲突,炮击驻守谅山附近的清军。同时,法国将战火扩大到中国东南沿海,由孤拔(Amédée Courbet)率领舰队开抵闽、台。1884年8月,法军在台湾基隆遇到刘铭传率军抵抗而退回海上, 8 月23日突袭福州马江,大败福建水师,又击毁福州船政局的马尾船厂。此后法军对台湾实行海上封锁,一度攻占基隆、淡水。1885年3月,法军占领澎湖,但在浙江镇海一战中被击退。6月,孤拔病死于澎湖。

(3)后期陆战:1885年3月,法军攻下越南谅山后直扑中越边境,年近古稀的冯子材率军在镇南关大败法军,杀伤敌兵千余,旋又挥师一举光复谅山。同时,刘永福的黑旗军也在临洮一带获胜,收复十余个州县。战争形势在镇南关一役后大为扭转。

福建船政及水师均为洋务运动产物,其惨败预示甚么?

答案见下。

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              中国和法国在越南剑拔弩张。1883年12月,法军大举增兵,由河内出发攻占山西。山西战役标志着中法战争正式爆发。

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《刘提督镇守北宁图》,图中写有“光绪甲申”,即1884年,描绘了刘永福于是年率黑旗军与法军在越南河内以东的北宁交战。中法战争正式爆发前和爆发后,黑旗军一直坚持抗法。

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开战之初,法军先后于山西、北宁一带获胜。清朝不想战事扩大,于1884年5月11日派李鸿章与法国谈判,在天津签订《中法会议简明条约》(见图),同意不过问法越之间所签的各条约,等于承认越南是法国的保护国。6月,法国又迫越南签订第二次《顺化条约》,否定了清朝对越南的宗主权。

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初战告捷及条约获利后,法国乘胜发动更大规模攻势。1884年8月初,法国舰队在孤拔率领下攻打台湾。8月5日,法军攻基隆(见图),遭督办台湾军务的刘铭传击退,是役为第一次基隆之战。

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法军侵台受挫,转攻福建。1884年8月23日,法舰突袭福州马尾,猛烈轰击福建水师船舰,大获全胜。

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马尾海战又称马江海战,是洋务运动期间中国新建水师与外国海军首次大型海战。是役为时甚短,福建水师惨败。法军又摧毁了沿岸炮台及福州船政局辖下的马尾船厂,夺取福建沿海及台湾海峡的制海权,得以威胁福建和台湾。此战意味着始于1860年的洋务运动在二十多年后仍未能有效改善中国海防。

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马尾海战获胜后,法军再犯台湾,并攻澎湖,一度攻占基隆、淡水、澎湖。图为1885年3月法舰猛轰澎湖马公岛。

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法国海军虽在福建和台湾取胜,但在浙江镇海一战中被击退。同时台、澎军民奋力抵抗,亦令法军伤亡不少。此外法军遭疫症打撃,海军司令孤拔及多名法军在占领澎湖期间感染霍乱。1885年6月,孤拔病死于澎湖,遗体运回法国。

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法国海军连捷,陆军亦有进展,由越南逐步北进,威胁中国南方。清廷急召已退休的老将冯子材救急。冯子材受命后抬棺出征,以示抱必死之决心抗法。

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冯子材本已于1882年告老解甲,中法战争时因情势危急,两广总督张之洞奏请重新起用这名老将。冯子材以近古稀之龄,临危受命,抬棺立誓,视死如归,部下感动,士气大振。

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1885年2月13日,法军在名将尼格里(François Oscar de Négrier)率领下,攻占越南的北方要地谅山,直迫中越边境要塞镇南关。攻打镇南关前,尼格里在领军生涯中未尝一败。

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左起:冯子材、镇南关、尼格里。清代的镇南关是中越边境的主要关隘,有“中国南大门”之称,战略地位非同一般。尼格里率法军攻占谅山后,向镇南关挺进,冯子材严阵以待,大战一触即发。

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1885年3月23至24日,中法两军血战于镇南关。冯子材亲临战阵肉搏拚杀,大败法军。镇南关大捷扭转了清军在整个战争中的不利形势。清军本可乘胜南下,惜清廷畏战,急欲言和,白白浪费大好战机。

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1885年3月23日,四十六岁的尼格里率先炮轰镇南关。次日,法军分三路冲击,较尼格里年长二十余年、六十七岁的冯子材及他两个儿子冒死杀入敌阵肉搏。清军将士见主帅身先士卒,无不奋勇冲杀。尼格里在越南境内连胜后,以为能轻易夺占镇南关,并顺势攻入广西境内,不料中国军队作战异常英勇,激战两日,法军竟陷入被围之险。为免遭包围,尼格里急率军撤退,在领军生涯中首尝败绩。法军新败后怱怱南逃,清军未到即仓皇撤出谅山,3月29日清军收复谅山。同时刘永福的黑旗军也在临洮一带获胜,收复十余个州县。法国在军事上连翻失利,谅山之失打击尤大,终导致其总理茹费理(Jules François Camille Ferry)的内阁倒台。正当冯子材乘胜调集大军准备挺进河内之际,清廷却决定和谈订约,令清军停止行动。

福建船政及水师均为洋务运动产物,其惨败预示甚么?

1860年开始的洋务运动极其重视建立新式海军,前期重大建树即左宗棠1866年创立、后由沈葆桢继续经营的福州船政局,是为福建水师重要凭靠。结果在中法战争中,洋务运动此一成果被严重摧残,后来才有1888年北洋水师的创办。福建船政惨败,本已暴露洋务运动的根本弱点,即只求在军事科技上学习西洋,而不求彻底改革,但后继者并未作深刻反思,故有未来甲午海战北洋水师的全军覆灭。

本专题主要图片来源:视觉中国(图1、2、5)、FOTOE(图3、9)、其他资料图片。

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