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孔孟的贤行事迹是童蒙必读的内容。图为南京夫子庙举行小学生开笔礼。(图片提供:视觉中国)
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蒙学课本中,有一类较集中培养学生的品德涵养,例如《名贤集》就是汇编历代言行修养知识的名著。从内容看来,此书并非出于一人之手,应该是南宋以后的儒家学者所编,可能是多人或几代人的集体创作,收集了孔子、孟子和历代名人贤士的嘉言善行,以及民间流传的格言、警句、谚语等,主要是关于为人处世、待人接物、修德治学等方面,亦包括佛教、道教的因果报应思想。句式对偶整齐,字数则不拘,四言、五言、六言、七言都有,浅白易懂而又便于记诵。

 

《名贤集》 集名人精句

《名贤集》是古时教授儿童道德教育的蒙学名著,当中不乏精警名句,至今仍然普遍被人引用,不过当中也有一些不合时宜的见解,已经不适用于现代社会。《名贤集》因篇幅不大,现时坊间没有单行本。清代周希陶编《重订增广》兼收此书。总的来说,此书在道德修养方面仍有一定的参考价值,相对于深奥难明的先贤经典,不失为了解传统知识的入门书籍。

 

《名贤集》内很多句子,都可以找到出处。例如“敏而好学,不耻下问”源于《论语》,说的是孔子;“顺天者存,逆天者亡”是孟子说的话。有劝人安贫乐道、努力向上的,如“寒门生贵子,白屋出公卿”。除了修身励志,也有明辨达理的,“长存君子道,须有称心时”。放宽心胸,以德待人,但也要居安思危,知所警戒,正所谓“路遥知马力,日久见人心。”

 

在交友处世方面,劝人“结有德之邻,绝无义之友”,强调“良言一句三冬暖”。有德义、说话和气的人,才是结交的对象。正如孔子所说,“益者三友”,就是友直(正直)、友谅(有信义)、友多闻(识见广博);“损者三友,就是友便辟(阿谀逢迎)、友善柔(阳奉阴违)、友便侒(花言巧语)。

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徐悲鸿绘的《孔子讲学》图,北京徐悲鸿纪念馆藏。(图片提供:樊甲山/FOTOE)
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《增广昔时贤文》汇集古谚

篇幅较大的启蒙读物《增广昔时贤文》,简称《增广贤文》,是清代学者周希陶于1867据无名氏的《昔时贤文》(又名《今古贤文》)删补而成,约一万一千字,有格言、警句或联语等形式。每两句为一组,基本对仗,句式长短不一,从三字句到二十多字一句都有,押韵分平、上、去、入四声编排。

 

《增广贤文》的内容,有出自经、史、子、集,也有出自古诗文,大部分采自民间谚语和俗语。向有“《贤文》一篇,古谚三千”之誉,对提升个人修养有积极作用。周希陶又据《增广贤文》重订,而成《重订增广贤文》(简称《重订增广》),删节一些有负面意思的句子,增加一些新的内容,又调动语句的排列位置,使内容有一定连贯,且去掉一些芜杂庸俗的文句,没有原先的零乱松散,而增订的内容,或较积极可取,或通俗易懂,或与日常生活有关系的经验之谈。总的来说,该书所述拓展了《增广贤文》的观念,不仅有儒家情怀、佛家理论、道家思想,还有世俗看法。

 

周希陶是清代同治年间的一位教书先生,深谙平民百姓的心理和想法,他把《增广贤文》中一些较负面的词句,如“欺老莫欺少”删掉。《重订增广》中有一些见解,例如说“明知山有虎,莫向虎山行”,原意是劝人不要冒险,但也有人认为是宣扬屈服于困难的懦弱思想,不若说成“明知山有虎,偏向虎山行”。怎样说才恰当,要看实际情况而定,孰是孰非,见仁见智。

 

《小儿语》新派童谣

至于明代吕得胜、吕坤父子撰写的《小儿语》和《续小儿语》,是采用通俗语言写成的新童谣,前者的内容主要针对儿童在处世、劝善、事理、齐家、修身等方面的一些规范,后者则宣扬做事不要太过中庸之道。吕得胜在〈小儿语序〉中说,他因不满当时民间流传的童谣浅薄粗俗,缺乏教益,于是采用民间通俗的语言形式,写成《小儿语》,借此达到“欢呼戏笑之间,莫非理义身心之学”的教育目的。相比于其他蒙学著作,《小儿语》和《续小儿语》更为浅显通俗,采用类似白话的语言,甚至夹杂一些谣谚和方言土语。这些传统道德观念,大多依然具有积极的现实意义。

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《小儿语》序
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延伸阅读:

1. 王照编注《增广贤文白话详解》,香港:星辉图书有限公司,2013年。

2. 周希陶编《重订增广》,香港:天地图书有限公司,2003年。

3. 吴洋译注《小儿语‧续小儿语》,北京:中华书局,2014年。

作者:
上载日期:
2022年08月22日

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