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香港資源匱乏,白米和其他日常必需品及物資都依賴進口。戰爭影響了交通運輸,日軍進城後又陸續調走香港的儲糧作軍事用途,香港的糧食供應頓時出現問題。日軍佔領香港後不久,即宣佈實施歸鄉政策,目標是將約160萬人口減少至50萬左右,以減輕糧食和其他物資的消耗。

歸鄉政策實施初期,日佔政府以勸諭和利誘的方式促使居民離開香港。自1942年中開始,歸鄉政策已經漸漸失效,日佔政府於是採取強硬措施,派出憲兵在街上肆意拘捕平民,然後送出境外聽任生死。1943年底,隨着日軍在太平洋戰事中節節失利,香港的糧食供應愈加緊絀,人口的壓力也就愈大。日佔政府於是進一步規定繼續留居本地的居民向當局申請居民證,無業者一律遞解出境。乞丐、流浪漢、無業者都在遞解之列;隨意在街上逮捕居民的做法仍時有發生。

歸鄉政策的原意是疏散無以為生的市民,以舒緩糧食不足的壓力,但執行起來卻變成任意拘捕並強行押解出境的暴行。不少居民於歸鄉途中遭逢家人離散、飢餓、疾病、被盜賊洗劫一空等厄運,很多最終難逃一死。發展到後來,有些居民更被遺棄於荒島或海上等死。日軍也有在途中將老弱病殘的居民斬殺,或者推入海中淹死。歸鄉之路變成了死亡之路。

日佔政府暴力執行歸鄉政策,加上生活環境日趨惡劣,香港人口持續劇減,到了1945年8月,大概只剩下約60萬人。

歸鄉政策原意如何?為什麼會成為嚴重殘害香港居民的暴政?

答案見下。

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               日軍佔領香港後不久,為減少香港人口,隨即實施歸鄉政策,並設立歸鄉指導事務所。圖為位於加士居道的歸鄉指導事務所九龍支所。

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                     日佔政府實行歸鄉政策之初,曾採取勸諭和利誘等方式,例如向自願歸鄉者派發食米,促使居民離開香港。圖為歸鄉者領米處。

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                                                               在歸鄉政策推動下,不少人返回內地。圖為在碼頭等候歸鄉的香港市民。

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日佔初期,由香港上環碼頭坐船回鄉的居民。

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                            日佔初期,一群循陸路回鄉的居民,途中經過一個日軍哨崗。

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日佔政府發出的離港證明書

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                                        日佔時期香港華僑日報社的工作人員身分證明書。最初職業是居港的重要保證,無業者會遭遞解出境。

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                              從蒲台島看一水之隔的螺洲。1944年中,日軍曾將數百名香港居民遺棄於這個荒島。(劉蜀永攝)

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由於歸鄉政策未能短期內大幅減少香港人口,日佔政府遂強硬應對,包括將香港居民遺棄在荒島自生自滅,螺洲慘劇為其中之一。1944年中,日軍將約400人載到荒蕪的螺洲遺棄。其後螺洲對岸鶴咀村居民經常聽見從螺洲傳來慘叫聲,登島時發現島上到處骸骨,死者多為餓死或游水逃生時溺斃,島上亦曾有人吃人情況。

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83歲的蒲台島居民周夥娣(左二)曾目睹日軍將難民遺棄在螺洲。同村76歲的梁金勝(左一)和75歲的劉少明(右二)亦曾聽父輩談過此事,並且在螺洲見過很多人骨殘骸。圖為2015年3月8日,三人向來訪者講述當年情景。(劉蜀永攝)

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除了螺洲事件,日佔時期因強迫離港而造成的慘劇十分多,現另舉兩例如下:

1942年5月19日,日軍押送約1萬人至西環,登上19艘船,眾人上船後即被推入艙底,封閉艙門。此19艘船由另一船拖帶,開行不久即遇颱風,日憲兵隊遂斬纜任由這些船自行漂流,其中14艘沉沒、1艘嚴重損壞,約3千人喪生。其後獲救的生還者大部份因餓極而不能行走,當中多人在沙灘上死去。

1944年12月,約400人從北角難民營被驅趕到北角海邊,登上一艘船,全部鎖在艙內24小時。該船抵達惠州市平海鎮後,所有難民在艙面由日軍挑選身體強健者釋放,剩下約70名身體殘弱及病患者遭逐一斬殺並推入海中。

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                    日佔政府暴力執行歸鄉政策,加上戰時被殺、病死、餓死者甚多,香港人口由戰前約160萬,大幅減少至日佔結束前約60萬。

歸鄉政策原意如何?為什麼會成為嚴重殘害香港居民的暴政?

歸鄉政策的原意是疏散無以為生的市民,以舒緩糧食不足的壓力,但實行起來卻變成了殘害香港居民的暴政。究其根由,全因日佔政府視香港佔領地居民的生命如無物。日佔政府純粹從自身管治利益出發,力求在短時間內大幅減少人口,不惜以極其殘酷的方式去達到政策目的,為香港居民帶來巨大災難。

本專題主要圖片來源:劉智鵬教授、劉蜀永教授(圖8、9)、FOTOE(圖4)、其他資料圖片。中國文化研究院已盡力聯繫圖片版權擁有者,倘有問題,請與本院聯繫。