(五)新界鄉民抗英

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1898年,英國與清朝簽訂《展拓香港界址專條》,租借新界九十九年。1899年3月,英國開始接管新界。可是一些新界鄉民擔心英國人奪走他們賴以生存的土地,於是在鄉紳帶頭下組織起來,反抗英軍武力接管。4月14日,戰鬥開始。4月17日下午,鄉民用重炮猛轟大埔英軍兵營,接着在林村山谷伏擊英軍,翌日下午又向八鄉上村附近石頭圍的英軍發起攻擊。雖然抗英隊伍十分英勇,但武器裝備遠不及英軍,加上缺乏正規軍訓及作戰經驗,最終不敵。這場抗英戰鬥在4月19日結束,歷時六日,至少五百名鄉民犧牲,史稱「新界六日戰」。新界鄉民抗英鬥爭是香港史上重要一頁。港府輔政司駱克(Sir James Haldane Stewart Lockhart)曾說:「(抵抗者)要是有近代化武器,我們的軍隊恐怕就更爲難了。即使如此,他們用原始武器開火的那股勁頭,也顯示出他們渾身是膽。」事後英國為免進一步激起反抗,決定不追究抗爭者、與士紳合作管理新界、歸還戰鬥時被英軍所奪的吉慶圍鐵門等,令英國在新界的管治逐漸穩定下來。

1899年新界居民的抗英經過如何?英國為何事後採取軟硬兼施的方式處理?

答案見下。

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                            1899年新界發生抗英事件。圖為《清季外交史料》中關於新界抗英的記載。

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                                        屏山達德公所是1899年新界居民舉行抗英會議的舊址。

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                                                                        十九世紀末的新界鄉勇,很可能有份參與1899年的抗英戰鬥。

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                     1899年新界抗英其中兩位領袖:鄧芳卿、伍醒遲。

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                          1899年鄧氏族人為反抗英軍接管而購置的大炮,現陳列在屏山鄧氏宗祠前。

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                          屏山覲廷書室和清暑軒是1899年英軍武力接管新界的指揮中心。

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                                            1899年參與武力接管新界的部分英國軍官合影。

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                     1899年新界抗英犧牲的部分鄉勇葬於錦田妙覺園義塚。

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吉慶圍鐵門今貌。吉慶圍是鄧氏族人聚居的圍村。1899年英國武力接管新界時,英軍懷疑吉慶圍內藏有抵抗者,派工兵炸開圍牆,並拆卸連環鐵門,作為戰利品運回英國。

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1924年,鄧氏族人向英國政府索還鐵門。1925年5月26日,港督司徒拔(Sir Reginald Edward Stubbs,前排左四)到錦田村主持交還鐵門儀式。吉慶圍鐵門已成新界抗英的歷史見證。

1899年新界居民的抗英經過如何?英國為何事後採取軟硬兼施的方式處理?

1899年新界居民抗英,由4月14至19日,延續六日之久,先後經歷大埔之戰、林村之戰和石頭圍之戰,至少五百名新界居民犧牲。由於鄉民英勇抗爭,英國知如過於強硬應對,只會令新界人更加抗拒,不利其管治,故最終採取軟硬兼施的政策來穩定新界。一方面在新界遍設警署,加强控制;一方面拉攏鄉紳,助其管治。是次抗英之後,新界再無大型反英武裝抗爭,而英國對包括香港島、九龍、新界整個香港地區的管治,亦穩定下來。

本專題圖片,主要由劉智鵬教授、劉蜀永教授提供。中國文化研究院已盡力聯繫圖片版權擁有者,倘有問題,請與本院聯繫。