(五)新界乡民抗英

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1898年,英国与清朝签订《展拓香港界址专条》,租借新界九十九年。1899年3月,英国开始接管新界。可是一些新界乡民担心英国人夺走他们赖以生存的土地,于是在乡绅带头下组织起来,反抗英军武力接管。4月14日,战斗开始。4月17日下午,乡民用重炮猛轰大埔英军兵营,接着在林村山谷伏击英军,翌日下午又向八乡上村附近石头围的英军发起攻击。虽然抗英队伍十分英勇,但武器装备远不及英军,加上缺乏正规军训及作战经验,最终不敌。这场抗英战斗在4月19日结束,历时六日,至少五百名乡民牺牲,史称“新界六日战”。新界乡民抗英斗争是香港史上重要一页。港府辅政司骆克(Sir James Haldane Stewart Lockhart)曾说:“(抵抗者)要是有近代化武器,我们的军队恐怕就更为难了。即使如此,他们用原始武器开火的那股劲头,也显示出他们浑身是胆。”事后英国为免进一步激起反抗,决定不追究抗争者、与士绅合作管理新界、归还战斗时被英军所夺的吉庆围铁门等,令英国在新界的管治逐渐稳定下来。

1899年新界居民的抗英经过如何?英国为何事后采取软硬兼施的方式处理?

答案见下。

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                            1899年新界发生抗英事件。图为《清季外交史料》中关于新界抗英的记载。

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                                        屏山达德公所是1899年新界居民举行抗英会议的旧址。

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                                                                        十九世纪末的新界乡勇,很可能有份参与1899年的抗英战斗。

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                     1899年新界抗英其中两位领袖:邓芳卿、伍醒迟。

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                          1899年邓氏族人为反抗英军接管而购置的大炮,现陈列在屏山邓氏宗祠前。

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                          屏山觐廷书室和清暑轩是1899年英军武力接管新界的指挥中心。

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                                            1899年参与武力接管新界的部分英国军官合影。

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                     1899年新界抗英牺牲的部分乡勇葬于锦田妙觉园义冢。

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吉庆围铁门今貌。吉庆围是邓氏族人聚居的围村。1899年英国武力接管新界时,英军怀疑吉庆围内藏有抵抗者,派工兵炸开围墙,并拆卸连环铁门,作为战利品运回英国。

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1924年,邓氏族人向英国政府索还铁门。1925年5月26日,港督司徒拔(Sir Reginald Edward Stubbs,前排左四)到锦田村主持交还铁门仪式。吉庆围铁门已成新界抗英的历史见证。

1899年新界居民的抗英经过如何?英国为何事后采取软硬兼施的方式处理?

1899年新界居民抗英,由4月14至19日,延续六日之久,先后经历大埔之战、林村之战和石头围之战,至少五百名新界居民牺牲。由于乡民英勇抗争,英国知如过于强硬应对,只会令新界人更加抗拒,不利其管治,故最终采取软硬兼施的政策来稳定新界。一方面在新界遍设警署,加强控制;一方面拉拢乡绅,助其管治。是次抗英之后,新界再无大型反英武装抗争,而英国对包括香港岛、九龙、新界整个香港地区的管治,亦稳定下来。

本专题图片,主要由刘智鹏教授、刘蜀永教授提供。中国文化研究院已尽力联系图片版权拥有者,倘有问题,请与本院联系。