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(三)誘人鴉片大量輸華

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十九世紀初,英國率先完成工業革命,商船隊裝備了大炮,滿載大量廉價產品,四處開拓市場,地大物博人眾的中國成了其目標,但最初英國對華貿易存在巨大逆差。英國渴求中國的茶葉、生絲、瓷器等貨物,其機製紡織品卻難敵中國自給自足的土布。為了扭轉貿易頹勢,英國便大量向中國走私鴉片以牟取暴利。鴉片俗名大煙,原可作藥物,經英國東印度公司大量營銷,遂成不易戒絕之毒品。1765年(乾隆三十年)前,輸華鴉片每年不過二百箱(每箱一百二十斤),至1838年(道光十八年)竟超過四萬箱。從1798年(嘉慶三年)至1839年(道光十九年),英人通過輸入鴉片就獲利達四億多元。大量輸入鴉片,極為嚴重地危害中國社會,自士大夫至販夫走卒,許多皆成「癮君子」,同時中國白銀大量外流,導致國家財政拮据、百姓生活惡化。「禁絕鴉片」作為國策,已擺在清廷首要的議事日程。

如果英國不將鴉片而僅以棉布輸華,是否加重其「炮艦外交」的正當性? 

答案見下。

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鴉片是由罌粟果實的汁液製成,吸食後每感精神鬆弛舒暢,甚為誘人,但極易成癮且甚難戒絕。圖中割開後的罌粟果實,有汁液流出,汁液凝固後,經過收集加工成鴉片煙膏,即可點燃吸食。

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鴉片是英文Opium的音譯,又稱阿片、阿芙蓉,俗名大煙,含有大量的嗎啡和尼古丁,初作為藥物輸入中國,經英國東印度公司在印度大力種植、經營以後,成為吸上癮就不易戒絕之毒品。由於中英最初的戰爭與鴉片輸禁有關,所以被稱為「鴉片戰爭」或「第一次鴉片戰爭」,後來的英法聯軍之役則稱為「第二次鴉片戰爭」。

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十九世紀東印度公司在倫敦的總部。鴉片戰爭前,該公司控制了印度及由印度出口中國的鴉片貿易。

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十九世紀的印度加爾各答是英國向中國輸出鴉片的重要港口。隨着鴉片貿易大步發展,英國從中國賺取大量白銀,扭轉了原本的對華貿易逆差。相反中國則因大量白銀外流,國家財政和經濟民生受到嚴重衝擊。

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1824年英國的鴉片商船在廣東對開伶仃洋上航行,相比之下,左右兩邊的中國帆船顯得細小落後。

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                                                             中國水師登上鴉片走私船並逮捕船員。清朝本有明文禁絕鴉片,但受船隻落

                                                             後、官場貪污諸多因素影響,踏入十九世紀後廣東水域走私鴉片愈發猖獗,

                                                             鴉片在中國日益氾濫。

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一幅描繪十九世紀中國鴉片煙館的圖畫。鴉片大量輸入後,華人吸食者日多,嚴重敗壞社會風氣、毒害健康。

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正在抽大煙的清朝官員。隨着鴉片氾濫,官場吸食鴉片之風日盛,令吏治加速敗壞。

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西方畫家筆下十九世紀的清軍。鴉片流毒所及,將領士兵吸食日多,大大削弱清軍的戰鬥力。

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從這幅十九世紀油畫可見,鴉片吸食者瘦骨嶙峋,目光呆滯。當時中國的「癮君子」不分貧富、職業,上至達官貴人,下至販夫走卒,數以百萬計,毒禍之烈史所僅見。

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鴉片全面毒害中國的財政、國防、吏治、社會風氣。1838年,鴻臚寺卿黃爵滋上奏道光帝,痛陳鴉片之害:「以中國有用之財,填外國無窮之壑,易此害人之物,漸成病國之憂。」時湖廣總督林則徐亦力倡嚴厲禁煙,言辭激切,認為如任由情況繼續,「是使數十年後,中原幾無可以禦敵之兵,且無可以充餉之銀」,道光帝深為所動。一次震撼中外的禁煙行動,如箭在弦。

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鴻臚寺為清代官署,主要掌朝會儀節,最高負責官員為鴻臚寺卿。時任鴻臚寺卿黃爵滋為人耿直,留意時弊,尤其憂心鴉片之害。《清史稿》稱他「以直諫負時望」、「禁煙之議,創自黃爵滋」。

如果英國不將鴉片而僅以棉布輸華,是否加重其「炮艦外交」的正當性? 

工業化後的英國,由於經濟發展、科技進步而到處開拓,終成「日不落」帝國。其對付落後國家並非全靠鴉片貿易,但必以「利炮堅船」為後盾,無論用何手段也不能掩蓋侵略的本質。只不過英國的棉布最初難敵中國自給自足的土布,不能挽回逆超的劣勢,故以鴉片輸華來解困,盡顯其殖民掠奪的本質。

本專題主要圖片來源:視覺中國(圖1-8)、其他資料圖片。

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