鸦片战争至洋务运动
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内战与新中国成立
(1945-1949)

(三)诱人鸦片大量输华

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十九世纪初,英国率先完成工业革命,商船队装备了大炮,满载大量廉价产品,四处开拓市场,地大物博人众的中国成了其目标,但最初英国对华贸易存在巨大逆差。英国渴求中国的茶叶、生丝、瓷器等货物,其机制纺织品却难敌中国自给自足的土布。为了扭转贸易颓势,英国便大量向中国走私鸦片以牟取暴利。鸦片俗名大烟,原可作药物,经英国东印度公司大量营销,遂成不易戒绝之毒品。 1765年(乾隆三十年)前,输华鸦片每年不过二百箱(每箱一百二十斤),至1838年(道光十八年)竟超过四万箱。从1798年(嘉庆三年)至1839年(道光十九年),英人通过输入鸦片就获利达四亿多元。大量输入鸦片,极为严重地危害中国社会,自士大夫至贩夫走卒,许多皆成「瘾君子」,同时中国白银大量外流,导致国家财政拮据、百姓生活恶化。 「禁绝鸦片」作为国策,已摆在清廷首要的议事日程。

如果英国不将鸦片而仅以棉布输华,是否加重其「炮舰外交」的正当性?

答案见下。

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鸦片是由罂粟果实的汁液制成,吸食后每感精神松弛舒畅,甚为诱人,但极易成瘾且甚难戒绝。图中割开后的罂粟果实,有汁液流出,汁液凝固后,经过收集加工成鸦片烟膏,即可点燃吸食。

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鸦片是英文Opium的音译,又称阿片、阿芙蓉,俗名大烟,含有大量的吗啡和尼古丁,初作为药物输入中国,经英国东印度公司在印度等处大力种植、经营以后,成为吸上瘾就不易戒绝之毒品。由于中英最初的战争与鸦片输禁有关,所以被称为「鸦片战争」或「第一次鸦片战争」,后来的英法联军之役则称为「第二次鸦片战争」。

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十九世纪东印度公司在伦敦的总部。鸦片战争前,该公司控制了印度及由印度出口中国的鸦片贸易。

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十九世纪的印度加尔各答是英国向中国输出鸦片的重要港口。随着鸦片贸易大步发展,英国从中国赚取大量白银,扭转了原本的对华贸易逆差。相反中国则因大量白银外流,国家财政和经济民生受到严重冲击。

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1824年英国的鸦片商船在广东对开伶仃洋上航行,相比之下,左右两边的中国帆船显得细小落后。

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                                                            中国水师登上鸦片走私船并逮捕船员。清朝本有明文禁绝鸦片,但受船只落

                                                            后、官场贪污诸多因素影响,踏入十九世纪后广东水域走私鸦片愈发猖獗,

                                                            鸦片在中国日益泛滥。

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一幅描绘十九世纪中国鸦片烟馆的图画。鸦片大量输入后,华人吸食者日多,严重败坏社会风气、毒害健康。

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正在抽大烟的清朝官员。随着鸦片泛滥,官场吸食鸦片之风日盛,令吏治加速败坏。

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西方画家笔下十九世纪的清军。鸦片流毒所及,将领士兵吸食日多,大大削弱清军的战斗力。

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从这幅十九世纪油画可见,鸦片吸食者瘦骨嶙峋,目光呆滞。当时中国的“瘾君子”不分贫富、职业,上至达官贵人,下至贩夫走卒,数以百万计,毒祸之烈史所仅见。

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鸦片全面毒害中国的财政、国防、吏治、社会风气。1838年,鸿胪寺卿黄爵滋上奏道光帝,痛陈鸦片之害:“以中国有用之财,填外国无穷之壑,易此害人之物,渐成病国之忧。”时湖广总督林则徐亦力倡严厉禁烟,言辞激切,认为如任由情况继续,“是使数十年后,中原几无可以御敌之兵,且无可以充饷之银”,道光帝深为所动。一次震撼中外的禁烟行动,如箭在弦。

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鸿胪寺为清代官署,主要掌朝会仪节,最高负责官员为鸿胪寺卿。时任鸿胪寺卿黄爵滋为人耿直,留意时弊,尤其忧心鸦片之害。《清史稿》称他“以直谏负时望”、“禁烟之议,创自黄爵滋”。

如果英国不将鸦片而仅以棉布输华,是否加重其「炮舰外交」的正当性? 

工业化后的英国,由于经济发展、科技进步而到处开拓,终成「日不落」帝国。其对付落后国家并非全靠鸦片贸易,但必以「利炮坚船」为后盾,无论用何手段也不能掩盖侵略的本质。只不过英国的棉布最初难敌中国自给自足的土布,不能挽回逆超的劣势,故以鸦片输华来解困,尽显其殖民掠夺的本质。

本专题主要图片来源:视觉中国(图1-8)、其他资料图片。

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