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甲午战争中的海战,主要是1894年的黄海之战及1895年的威海卫之战。迎战日本海军的是李鸿章在洋务运动中着力建设的北洋舰队。 1894年9月,中日两国海军在黄海大东沟展开激战。战前日本舰队的总排水量吨数、火炮门数、平均航速及兵力均优于清军,且北洋舰队训练及维修均不足,如旗舰定远号下水十二年但七年未修。

战斗开始后,清旗舰定远号主桅中弹,在飞桥上督战的北洋水师提督丁汝昌身负重伤。致远号管带邓世昌在舰只受重创时下令向日舰吉野号猛冲,但全舰中鱼雷而沉。此战清军有五舰沉没,日军也有四舰受创,包括旗舰松岛号。

是役后,清水师本仍有力一战,但李鸿章为保存实力,命令北洋舰队龟缩于威海卫港内,不准出海迎敌。到了1895年初,日本由陆海两面袭击威海卫。当时,  威海卫港内尚有北洋海军各种舰艇二十多艘,却不作正面迎战,徒然坐困,任由轰击。丁汝昌最后服毒自杀,舰队余船及部众投降。中国三十多年洋务运动的自强成果,就这样灰飞烟灭。

纵观甲午战争中的黄海、威海卫战役,清北洋水师一再败绩的原因为何?

答案见下。

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当陆军在朝鲜境内战斗时,中日海军亦准备决战。图为甲午战争期间中日海军的两大主将,左起:北洋水师提督丁汝昌、联合舰队司令长官伊东佑亨。

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丁汝昌出身淮军,作战经验多为以冷兵器为主的镇压内乱,故曾受部分留洋学习先进海军的舰管带(舰长)轻视。伊东佑亨自明治维新起即投身先进海军,曾任多艘新式战舰舰长,有丰富的指挥经验,深受日本海军官兵尊重。

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左图是定远舰,右图是镇远舰。参加甲午海战的定远及镇远二舰,是北洋舰队最巨型、最坚固的两艘主力战舰, 配有巨炮,排水量皆超过七千吨,为日舰所不及。定远是旗舰,在战斗中负责指挥。

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左图的松岛舰和右图的吉野舰,是参加甲午海战的其中两艘日本著名战舰。

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松岛为黄海大战时的旗舰,吉野则是新舰。吉野舰于1893年9月30日服役,距甲午海战不足一年,是当时世界上其中一艘最快、最先进的战舰,曾参与1894年7月25日击沉清军运兵船高升号的丰岛海战。比较之下,日本舰队较簇新先进,在航速、大炮射速诸方面占优,故整体上日本海军处于上风。虽然中日两国海军实力有差距,但绝非悬殊。日本亦知海战无必胜把握,故战前制订了战胜、战平、战败的不同应对方案。中国弊在缺乏新舰、旧舰维修不足、整体战略失误,终成败局。

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日本浪速舰曾于丰岛海战击沉运送清军的高升号,其后参加黄海、旅顺、威海卫、台湾诸役,当时由东乡平八郎任舰长。

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1904至1905年日俄战争期间,东乡平八郎任联合舰队司令长官,屡败俄国海军,其中1905年对马海峡之战,联合舰队几乎全歼由原波罗的海舰队组编的第二太平洋舰队,为日本取得最后胜利,令他名扬天下,获公认为近代世界海军名将。

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油画《中日黄海海战》。1895年9月17日的黄海之战是中日海军精锐之决战,被视为甲午战争最具象征意义的战役。是役中国大败。

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战斗当日,双方各出动十多艘战舰,在黄海激烈交火约五小时。中国北洋舰队损失致远、经远、超勇、扬威、广甲五舰,来远受重伤,死伤官兵六百余人;日本联合舰队松岛、比睿、赤城、西京丸四舰受重伤,死伤官兵三百余人,其中赤城舰长坂元八郎太阵亡。此战令北洋舰队损失惨重,但主力尚存,本仍有力一战,然而李鸿章下令退守军港,“避战保船”,不再出战,使日军取得制海权。

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致远舰及其管带邓世昌。在黄海海战中,北洋水师船舰大多奋力作战,当中致远舰表现尤为英勇。

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左图:油画《甲午英雄邓世昌》;右图:今山东威海市刘公岛上邓世昌及其忠犬雕像。邓世昌驾驶着火的致远舰冲向敌舰,最终与舰上二百多名官兵一同殉国。

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黄海激战期间,当定远舰中弹起火时,邓世昌率致远舰冲到它前面迎敌,令定远舰转危为安。后致远舰中炮受重伤,炮弹又打光,邓世昌率舰全速冲向日舰吉野,誓要撞沉敌舰同归于尽,惜中鱼雷沉没。邓世昌与全舰二百多名官兵壮烈殉国。光绪帝为邓世昌挥泪撰联:“此日漫挥天下泪,有公足壮海军威。”

与邓世昌同时葬身大海的,除了舰上官兵外,还有他的忠犬。舰沉后,邓世昌本可获救,但他认为:“我立志杀敌报国,今死于海,义也,何求生为?”决定与舰共亡。这时,他所养的忠犬“太阳”游到主人身边,口衔其臂不放,最后人犬一同没入波涛之中。今天威海市有多尊邓世昌雕像,部分亦配有忠犬的塑像。

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1895年1月20日,日军发动威海卫之役,清军不敌。

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黄海海战后,北洋舰队龟缩威海卫港内,日本取得制海权,开始进攻辽东、山东等地。攻占旅顺后,日军将目标转向威海卫。该处为当时北洋舰队基地,余下的舰只都在港内。日军于1月20日起海陆夹攻威海卫。在随后的战斗中,日军占尽优势,连陷多座炮台。

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在威海卫之战中被击沉的威远舰及断成两半的定远舰。威海卫一役,北洋舰队覆灭,决定了甲午战争的最后胜负。

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1895年2月3日威海卫城陷落,北洋海军指挥总部所在的刘公岛成为孤岛。2月6日威远舰被日军鱼雷击沉。2月10日定远舰遭日军鱼雷击中,断成两半,失去作战能力,管带刘步蟾下令炸舰自沉,随后自杀。次日,北洋水师提督丁汝昌自杀。2月17日,日军登陆刘公岛,取得全胜。港内余舰不是毁沉就是被俘,北洋舰队全军覆没。到了这个地步,清廷只有屈辱求和。

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甲午战争形势图

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甲午战后,李鸿章叹道:「我办了一辈子的事,练兵也,海军也,都是纸糊的老虎,何尝能实在放手办理,不过勉强涂饰,虚有其表,不揭破,犹可敷衍一时。如一间破屋,由裱糊匠东补西贴,居然成一间净室,虽明知为纸片糊裱,然究竟决不定里面是何等材料。即有小小风雨,打成几个窟窿,随时补葺,亦可支吾对付。乃必欲爽手扯破,又未预备何种修葺材料,何种改造方式,自然真相破露,不可收拾,但裱糊匠又何术能负其责?」

纵观甲午战争中的黄海、威海卫战役,清北洋水师一再败绩的原因为何?

战前,中日两国的水师均属学习西洋而建的新式海军,唯清朝水师初建后未坚持不断训练及补充、维修军备,如旗舰定远号下水十二年但七年未修,另据史家分析有部分海军预算被挪用来修缮颐和园。是故战前两军装备已有差距,如火炮门数北洋舰队有一百九十五、日本舰队有二百六十八,大炮射速及炮弹数量中不如日,总排水量及平均航速也是日本占优。黄海之战中,清朝水师的战术部署确有缺失,但也予日舰队重创,仍有余力一搏。关键是此后的失败主义指挥占了上风,为保存实力而将廿多艘船舰全部退缩至威海卫港,夸称为“猛虎在山”之势,实则任凭敌人进攻而不敢出海迎战,终致全军覆灭。

本专题主要图片来源:FOTOE(1-9)、视觉中国(7)、其他资料图片。

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