(二)中日甲午战争爆发

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明治维新以来,日本把侵略中国定为重要目标,而朝鲜则成为跳板。早在1876年日本就通过《江华条约》宣称「朝鲜为自主之邦」,  而对朝鲜的宗主国清朝予以排斥。后来日本又屡屡出兵干预朝鲜事务,取得与中国在朝鲜共同行动的权利。日本还大力扩展海军、陆军,在中日战争前已成东亚军事强国,而当时中国却仍视其为「蕞尔小国」,麻痹轻敌。

1894年,朝鲜发生东学党民变,中、日同时出兵赴朝,但事变渐平后日本却不愿撤兵,反迫朝鲜断绝与清之藩属关系。是年7月25日,日本不宣而战,在丰岛水域击沉清朝运兵船高升号,同时又出动陆军突袭驻牙山之清军。 8月1日,中日双方正式宣战。因事发于甲午年,史称「甲午战争」。

甲午战争系清代中日两国之间的战争,为何又被视为亚洲两种改革的交锋?

答案见下。

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1894年的日本舰队。经过明治维新二十多年整军经武,日本已有力与清朝一战,乃加速推动以朝鲜为跳板向中国扩张的计划,着力制造开战机会。

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中日战争前,朝鲜内政积弊多年。当时高宗在位,先后由生父大院君(左)、妻子闵妃(右)执掌大权,自己却无实权。大院君和闵妃两派争斗不休,令政局不稳,加上官僚腐败、民生困苦,社会日益不安,遂予日本可乘之机。

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1894年初,朝鲜爆发大规模民变,令中日两国同时出兵朝鲜,成甲午战争导火线。图为领导起事的东学道领袖全琫准及追随者,全琫准站于中间,左手握剑,右手持卷轴。

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领导是次民变的东学道,提出“辅国安民,斥倭斥洋,尽灭权贵”的主张。因连同起事导火线及完全被镇压时跨三年,故也被称为“1893至1895年朝鲜农民战争”,但主要事件发生在1894甲午年,所以常称“甲午农民战争”或“东学党起事”。

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清军在码头准备登船赴朝鲜。朝鲜当时是中国的藩属国,为帮助朝鲜政府镇压东学道起事,清廷于1894年6月派直隶提督叶志超率领清军二千余人赴朝鲜牙山。当时赴朝鲜的主要是李鸿章麾下的淮军。

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1894年6月,日军在仁川登陆。清朝派兵的同时,日本亦陆续派军万余人进入朝鲜,占据仁川至汉城一带的战略要地,并逐渐对驻守牙山的清军形成包围之势。

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早于1884年,日本已在朝鲜助亲日的开化党策划政变、引日军入宫,但被当时驻守朝鲜的袁世凯率清军击败。事后中日于1885年由李鸿章、伊藤博文代表,在天津订立《中日天津条约》,同意中日两国均自朝鲜撤兵,并约定:“将来朝鲜如有事,中日两国或一国要派兵,应先行文知会;及其事定,仍即撤回,不再留防。”这形同认可日本日后有权军事介入朝鲜事务,实为清朝外交之重大失着。1894年朝鲜爆发东学道民变,日本在6月初即在广岛成立战时大本营,全力备战,并利用《中日天津条约》作为出兵依据,而且派兵数量远超中国,民变平息后又拒绝撤军,借以制造机会与清军开战。日本在外交和军事上处心积虑,部署精密,处处早着先机,令清朝一开始即陷入被动。

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掌管外交、手握淮军和北洋水师、负责处理这次危机的李鸿章,本极力循外交途径解决,后见形势紧张,才急急增兵。1894年7月,清军租用英国商船高升号运载士兵到朝鲜增援。7月25日,日舰在丰岛海域击沉高升号。图为高升号遭日舰轰击后着火下沉。

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                              高升号上一千多名清军及船员,有二百多人获救,其余八百多人葬身大海。图为附近法国战舰正在救援堕海清军。

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朝鲜局势早已紧张,加上高升号是英国商船,列强在远东的战舰对事态一直密切注视。丰岛海战爆发后,英国、法国舰只随后赶到,日舰救起高升号的英国船长,幸存的清兵则多由法舰所救。

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日本画师所绘牙山之战图。1894年7月25日,与丰岛海战同日,日本驻朝鲜陆军突袭驻牙山清军。7月26日,清军败走,由牙山退驻成欢。

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日本画师所绘成欢之战图。1894年7月29日,日军进攻成欢,清军再败,北撤至平壤。

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1894年8月1日,中日两国相互宣战,甲午战争正式爆发。

甲午战争系清代中日两国之间的战争,为何又被视为亚洲两种改革的交锋?

中国和日本虽大小不同,但在近代却先后于1840年和1853年遭英美列强所侵,均被迫签订不平等条约。其后两国在1860年代也先后推行近代化的改革,中国洋务运动起于1860年,日本明治维新由1868年始。除有无建立君主立宪制度外,两国都向欧美学习军事装备、经济交通及文化教育诸方面的成果,并均建设了近代的新式海陆军。因此,此次战争的胜负,从一个侧面反映了各自改革的成败得失。

本专题主要图片来源:FOTOE(图1-6、8、9)、视觉中国(图2、7)、其他资料图片。

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