(一)日本明治维新与对外扩张

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近代来临之际,日本正处于德川幕府的封建统治下,对外实行锁国。 1853年美舰东来,并于次年迫幕府签订开放门户的《神奈川条约》,日本国内的革新派遂联合地方势力,以「尊王攘夷」为号召,发起「倒幕」战争。 1867年,新天皇继位,幕府被推翻,次年正式登基,改元「明治」,一场全盘学习西方、发展资本主义、建立君主立宪政体的改革揭开序幕,成为亚洲率先进行工业革命的国家,史称「明治维新」。

随着国力渐增,日本逐步迈上了对外侵略扩张的军国主义道路,1876年逼迫中国藩属朝鲜签订《江华条约》,1879年并吞中国藩属琉球(后改为冲绳县)。 1887年,日本参谋本部制定了所谓「清国征讨策略」,逐渐形成以侵略中国为中心的「大陆政策」:先攻占台湾、吞并朝鲜、进军满蒙,进而灭亡中国、征服亚洲、称霸世界。当时中日两国都推行革新,皆戮力强军,双方难免一战。

日本近代虽经改革却仍保持天皇制,能否以此衡量其民主化的程度?

答案见下。

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日本画家笔下的美国战舰。1853年,美国战舰抵达日本,次年迫幕府签订开放门户的《神奈川条约》,日本视为奇耻大辱,引发反幕府运动和改革诉求。

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被日本称为“黑船”的美舰到来前,日本由德川幕府掌实权,厉行锁国。1853年美舰来犯,幕府首领征夷大将军无力“攘夷”,被迫签订不平等条约,威信大损。新派武士与反对幕府的力量联合,以“尊王攘夷”为号召,打倒以幕府为首的守旧势力,迫幕府归政天皇,再以天皇名义团结全国,推行革新。日本明治维新时,旧有落后势力已渐除,天皇与臣僚可率全国人民投入改革。反观中国,守旧、落后、腐败势力长期掌权,令改革寸步难行,实不可跟日本之改革同日而语。

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年轻的明治天皇。1867,孝明天皇驾崩,皇子睦仁继位,1868年正式举行登基大典,改元“明治”。明治维新随即展开,当时明治天皇年仅16岁。

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天皇指日本君主,相传首位天皇于二千多年前登基,是为神武天皇,自此即“万世一系”,未有如中国一样有任何朝代变更,后实权虽操幕府大将军之手,但天皇仍保持尊崇地位,为国家象征,在历史关键时刻发挥了团结国家和人民的力量。

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福泽谕吉,明治时期思想家,其脱亚入欧、改良人种等改革主张,成为明治维新的主导思想,与同期中国洋务运动的“中体西用”说,形成强烈对比。为纪念其贡献,现一万日元纸币印着福泽谕吉肖像。

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明治维新期间,日本多次派遣使节团至美国及欧洲访察,认真研究西方先进之道。图为1871年12月岩仓使节团出发前部分成员合影,左起:木户孝允、山口尚芳、岩仓具视、伊藤博文、大久保利通。他们都是推动维新的精英。

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明治时代,日本引入新式教育,广设学校,男女童皆须接受强迫教育,力求提升全民的文化水平。

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明治维新追求富国,引入西方先进机器、管理制度和企业文化,大力发展工商业,上图为一纺织厂。

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明治时期的日本新式陆军。明治维新期间,日本厉行强兵,全面学习西方的先进军事技术和制度,全国青壮年男性都必须接受军训,女性亦须接受医护训练,举国上下随时准备作战。在使用西式武器的同时,所有军人仍须学习传统剑道,保持武士道精神。

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  明治时期的日本军舰。日本是岛国,故明治维新十分重视海军建设。到中日甲午战争前,日本已成东亚海军强国。

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当明治天皇见日本海军未能与中国海军匹敌时,即带头大削皇室开支,将每年省下的三十万日元用于扩充海军,并命文武官僚捐出每月薪俸的十分之一,以资助海军军费。为鼓舞全国士气,他每天只吃一餐,将省下的一点膳食钱用于建舰购舰。全国臣民大受感动,一致响应,大力捐助,令海军实力飞升。

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明治维新取得初步成果后,日本扩张野心渐显。1876年2月26日,日本迫使朝鲜签订不平等的《江华条约》,取得了自由勘测朝鲜海口、领事裁判权、贸易优惠诸多权利。朝鲜当时是清朝藩属,但清朝未有阻止日本。图为日本和朝鲜签订《江华条约》的场景。

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1879年,日本并吞清朝藩属琉球,后改为冲绳县,清朝未有阻止。这时,朝鲜已成日本下一个必取之目标。

日本近代雖經改革卻仍保持天皇制,能否以此衡量其民主化的程度?

日本同英国分别是亚洲与欧洲的岛国,都最先在各自地区发起政治革命和走向工业化,但至今还保留着君主立宪制,不过其经济、科技之发展及民主、自由程度都水平颇高。与日本、英国隔岸相望的,分别是中国和法国,后两者历史上的君主专制传统均深厚过前两者,但经革命后两国均消灭帝制实行共和,唯法国等民众所享有的民主程度未必超过英、日。日本类似英国,天皇虽仍保留,而实权则操控在议会和首相手中,两国皇室地位之保留有其本国的历史原因,不能单凭此项来衡量其进步水平。

本专题主要图片来源:FOTOE(图1、3、8)、其他资料图片。

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