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朱元璋有火焚庆功楼吗?

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朱元璋杖毙蓝玉场景,北京十三陵明皇蜡像宫(图片提供:聂鸣/FOTOE)
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关于平民出身的草根皇帝朱元璋的神奇传说,在明朝时就出现了许多,到清代之后,传说就更多了。比如他的出生传说、放牛奇闻、出家故事、神奇相貌等等,都有神化、异化的结果。“火焚庆功楼”的故事,是传说他当了皇帝之后,为防止功臣篡权夺位,把开国功臣烧死在“庆功楼”里的故事。这一传说,主要是假托明代中期郭勋(开国功臣郭英之后)所著的《英烈传》,到清代以后假借胡惟庸案,特别是蓝玉案的故事添加编造出来。

 

蓝玉也是安徽定远人,早年投入开平王常遇春部下,并成为常遇春的妻弟。蓝玉“临敌勇敢,所向皆捷”,积功升为“大都督府佥事”。洪武四年(1371年),蓝玉随从傅友德进攻四川;洪武五年跟随大将军徐达征讨北元,再随从沐英收服吐蕃;洪武十二年获封永昌侯;洪武十四年率军征伐云南;洪武二十年在辽东收复蒙古贵族纳哈出的战争中再立奇功。他也是继徐达和常遇春之后,明朝最有军事才能、功勋卓越的大将。

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蓝玉雕像
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常遇春画像,中国人民革命军事博物馆藏(图片提供:海峰/FOTOE)
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洪武二十一年三月,蓝玉配征虏大将军之印,率15万大军向蒙古汗所在的捕鱼儿海(今内蒙古的贝尔湖)发动进攻,大脱古思帖木儿汗及其太子天保奴等西逃,但他的后妃和次子地保奴等64人,昭宗之妻、公主等59人,以及宗室藩王2994人,官兵及家属77000人被俘获,并获宝玺、符敕金牌、金银印诸物,马驼牛羊15万余。此役之后,北元一蹶不振。当年十月,北元汗及其太子均被杀。明与蒙古政权的对决取得了决定性胜利。

 

当蓝玉的捷报传至京城,举国欢呼,朱元璋大喜,赞誉蓝玉可比汉之卫青、唐之李靖,封他为凉国公。洪武二十四年(1391年),蓝玉再出兵建昌,擒获反叛的元降将月鲁帖木儿父子,被封太子太傅。在平定蒙元的过程中,蓝玉从北边到南疆,从东北到西北,居功至伟,权力和地位在洪武朝都达到了最高峰。

 

蓝玉军事生涯的顶峰也是政治生命的终结。战功赫赫的蓝玉居功自傲的心态日益突出,由于骄蹇自恣,违法乱纪、目无国法,甚至目无皇权的现象日益增多。比如,他在捕鱼儿海大败蒙古大军之后,竟然霸占了蒙古王室的妃嫔,这是大逆不道的。他从北元掠取了大量战利品,“私其驼马珍宝无算”。他还私派家人到云南等地贩卖食盐,既扰乱地方秩序,也破坏国家法度。他还横暴百官,鱼肉百姓,做了不少坏事,“多蓄庄奴假子,乘势横暴。尝占东昌民田,御史按问,玉怒逐御史。北征还,夜扣喜峰关,关吏不时纳,纵兵毁关入”,这让明太祖大为不满,也多了几分对武官的担心,这种担心早就萦绕在朱元璋的心头。

 

实际上,朱元璋对开国功臣的担心和防范一直都有。胡惟庸案发生后,他陆续清理一批军功贵族,真正让他再次下决心清除蓝玉等最后一批淮西旧臣的,是太子朱标之死。洪武二十四年四月,皇太子朱标病逝,年幼的皇太孙变成了新的皇位继承人。朱明王朝面临新的考验,太祖深感对皇权最具威胁的武将就是蓝玉。为了保证皇权顺利交接并平稳过渡,他决定痛下杀手,留给皇太孙一个平安的天下。洪武二十六年,明太祖以谋反罪处死蓝玉,夷灭三族,并借此机会对淮西老将及其子弟、军事新贵等再加以清洗。蓝玉案共牵涉两万人,包括1公、12侯、2伯等。

 

蓝玉案的性质与胡惟庸案有诸多相似之处,它们都是朱元璋加强皇权、铲除淮西势力的举措,不同的是,胡惟庸案事涉行政权和军事权,打击面更大;而蓝玉只是一介武臣,虽无觊觎皇位之野心,却因军功卓著,可能为朱氏江山稳固产生隐患,到洪武朝后期,再次打击以他为代表的开国功臣,这是现实需要。

 

如果说胡惟庸案之后,淮西勋贵除带兵打仗外,不再担任重要职务,“勋臣不与政事”,至蓝玉案之后,则活跃于政治舞台的淮西勋贵势力基本上被铲平,消除来自开国异姓功臣对皇权的威胁,虽然他们的子孙后来继续承袭他们的爵位,享有物质和政治上的尊崇地位,但不再可能控制军权,左右皇权了。

 

朱元璋以草莽起家,明初天下未定,需要武臣辅助统一天下,他大封功臣,给予高官厚禄,封妻荫子,免除赋役杂派,让他们享受丰厚的物质待遇。但他对功臣们又很不放心,一些文臣武将居功自傲,上僭制越礼,下侵渔乡里,太祖曾数次颁布诰敕予以规劝,还是担心他们权力太大,居功枉法,图谋不轨,影响朱家江山的稳定。为巩固皇权,朱元璋在加强对军权控制的同时,也寻找时机对开国功臣集中清理,这也是“胡蓝之狱”的重要背景。所以,民间传说的“朱元璋火焚庆功楼”虽是编造的故事,但也是依据朱元璋打击开国功臣的史实,传说并非历史真实,但它也不完全是无中生有。

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上载日期:
2021年11月04日

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