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鸦片战争后,澳门失去原来的国际海上贸易优势,澳葡政府财政收入大为减少。为了扩大政府财收,澳葡政府推行专营承充制度,拍卖某些货品、服务、行业的经营权,竞得者可获专营权,在政府法律保护下,实行垄断性经营,并按合同规定向澳葡政府缴交承充金。一些行业,包括赌博、鸦片加工和娼妓业也得以合法经营,纳入专营承充的项目,甚至成为澳葡政府的经济支柱。

除了黄赌毒行业,手工业在十九世纪末至二十世纪初也是澳门重要行业,其中造船业、爆竹业、神香业和火柴业更被称为“澳门四大手工业”,不少家庭依靠手工业来帮补生计。

葡萄牙殖民统治澳门后,华商的地位不但没有降低,甚至成为澳葡政府的合作对象。华商透过参与政府的专营竞投赚取巨额利润,迅速壮大起来,不但参与澳葡政府的事务,也担任中葡双方的沟通者,在政治、经济、慈善和社会有重要影响力。

除了经济上的改变,澳门城市从十九世纪末也出现巨大变化。为重振澳门港口,十九世纪末至二十世纪初,澳葡政府推出一系列填海工程,填出筷子基、黑沙环和新口岸等大片土地,为澳门半岛的面貌带来彻底改变。另外,澳葡政府也因应城市的混乱街区和恶劣卫生,改造旧街区和村落,重新建设成现代化街区,改善卫生和生活环境,尤其在二十世纪初引入电力和自来水,大大改善城内居民的生活水平,也推动澳门工业的发展。

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