(一)香港保卫战

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1937年7月7日,中国全面抗战爆发。1940年6月,日军已经控制华南地区,严重威胁香港。1941年中,英国曾尝试增援亚洲以阻吓日本,派了两千多名加拿大兵守卫香港,但相比于日军,实力仍非常薄弱。

1941年12月8日,日军在司令官酒井隆指挥下开始进攻香港。日军迅速攻占新界,并继续南下。英军司令莫德庇(C. M. Maltby)决定放弃九龙,命令英军撤到香港岛。12月18日傍晚,日军在港岛北岸登陆。英、日两军在黄泥涌峡激战,最后英军败退,防守港岛的东部旅与西部旅联系被切断。日军还占领了黄泥涌贮水池,切断了英军水源。英军曾在局部地区组织反击,但收效甚微,主要阵地相继丢失,重武器所剩无几。莫德庇见无法继续抵抗,在与港督杨慕琦(Mark Young)商议后,决定无条件投降。12月25日晚,东线、西线的英军相继挂起白旗。至此,历时18天的香港保卫战,以日军占领整个香港、英军彻底失败、香港沦陷于日军之手而告终。战争期间,日军犯下严重战争罪行,为香港历史写下黑暗一页。

欢迎透过以下连结,观赏香港电台电视节目《香港故事:蔡彼得、朱瑞棠忆述香港沦陷》

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日军为何能于短时间内攻下香港?

答案见下。

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左图:日军战机飞临香港上空轰炸,地面起火冒烟;右图:1941年12月12日,占领香港启德机场的日军在被炸毁的飞机旁合影。1941年12月8日,日军进攻香港,首先出动战机轰炸香港启德机场和停泊在香港海面的英军舰船,摧毁了香港英军薄弱的空军、海军力量,制空权和制海权完全由日军掌握。

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               发动空袭之际,日军亦从陆路向香港发起了猛烈进攻。图为当日清晨日军越过深圳河进入新界。

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日军侵港后,英军奋力作战,城门水塘西南金山阵地的战斗尤其激烈,双方展开了肉搏战。因力量悬殊,英军败退,日军很快便占领新界。图为日军占领下的新界大埔北盛街。

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1941年12月13日九龙陷落,英军全部南撤,力图坚守香港岛。日军司令酒井隆以尖沙咀半岛酒店为指挥总部,部署强攻港岛,并隔海向港岛发炮轰击。上图是日本画家山口直树描绘日军攻打香港的作品:画中最高的建筑物为尖沙咀钟楼,从九龙隔着维多利亚港望去,可见当时港岛多处起火。

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日本随军画师所绘的香港黄泥涌峡战役。1941年12月18日,日军乘坐汽艇、橡皮舟等百余艘,在港岛北岸强行正面登陆,其后与英军在黄泥涌峡爆发激战。日军若松大队长受重伤,英军西部旅司令罗逊(J. K. Lawson,加拿大人)阵亡。最终英军败退。

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                         日军登陆香港岛后向北角推进,浓烟滚滚处是亚细亚油库。

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          日军炮兵从香港岛北角的山坡攻击英军防守据点。

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日军在香港街头推进。

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日军登陆港岛后,英军虽在多处顽强抵抗,但都被日军击败。1941年12月25日,港督杨慕琦与英军司令莫德庇决定投降。图为当日半岛酒店内的受降仪式,后排右二是日军司令酒井隆,三名英军将领望向不在画面中的杨慕琦。这一天香港沦陷于日军之手,被视为香港历史上的“黑色圣诞节 ”。

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                英军投降后,日军举行入城仪式,右一骑马者为司令酒井隆。

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日军攻打香港期间犯下许多战争罪行,当中发生在赤柱圣士提反书院的暴行尤其令人发指。1941年12月25日,日军攻入当时用作临时军医院的圣士提反书院,杀死至少七十多名伤兵、护理人员和教职员,还将部分人挖眼珠,割耳朵、割舌头。一些女护士更遭日军强暴后杀害。史称“圣士提反书院大屠杀”。

战后,国民政府逮捕了酒井隆。经过三个月的审判,1946年8月27日,南京军事法庭判处酒井隆死刑。9月30日,酒井隆在南京遭枪决。 

日军为何能于短时间内攻下香港?

日本偷袭珍珠港前,美国仍保持中立,法国则已遭德国攻陷,英国面临德国进攻,勉强支撑,未能兼顾包括香港在内的远东殖民地。日军侵港前,英国在整体战略上,以保护本国安全为优先,英国参谋长委员会认为:“香港并非英国的切身利益所在,当地驻军无法长期扺挡日军的攻势。”“舍弃对香港承担的糟糕义务,英国在远东的处境会更好。”开战之时,日本陆军在人数上远超英军,飞机、战舰亦占压倒性优势。由此可见,英国在战前根本无力保护香港,故日军得以仅用18天即攻下香港。

参与对日作战的英军,来自英国、印度、尼泊尔、加拿大等地,当中亦包括华人,他们明知力量悬殊、取胜无望,仍然奋勇作战,为保卫香港而牺牲惨重。

本专题主要图片来源:刘智鹏教授、刘蜀永教授(图9)、FOTOE(图1-8、10)。中国文化研究院已尽力联系图片版权拥有者,倘有问题,请与本院联系。

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