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踏入二十世纪,经过约60年建设,香港包括道路交通、港口码头和货仓在内的基础设施日臻完备。与贸易有关的金融、保险、运输、通讯、仓储、船舶维修等行业成长迅速。到二战前夕,在香港开业经营的中外银行已达30余家。民国初年,内地军阀混战。为躲避战乱,大批内地人才携资金进入香港;同时一批早年出洋的华侨纷纷从国外到香港经营。以上种种有利因素,促成了二战以前香港转口贸易增长。

1900至1924年,除了一战期间由于受战争影响,贸易额降幅较大外,其他大部分时间呈逐年递增的趋势。到1924年,香港进出口船只的总吨数为56,731,077吨,与1901年的19,325,384吨相比增长近两倍。1925至1936年,香港的转口贸易先后遭受省港大罢工和世界经济危机打击,起伏很大。1937年,日本发动全面侵华战争,中国对外贸易的中心逐步向华南转移,香港的地位日形重要。随着战事迁移,上海、南京、武汉等重要外贸口岸相继陷落,香港成为了中国外贸进出口的唯一通道。1937至1940年香港进入战前繁荣期,贸易额激增。

进入1900年代,香港的主要贸易对象开始发生变化。这一时期中国内地依然为香港的第一大贸易伙伴,但在香港对外贸易总额中所占比重开始下降。这一时期,香港贸易对象另一个显著的变化,是英国的地位有所削弱,代之以日、美、东南亚等新兴市场崛起。这表明香港的对外贸易日益多元化、国际化。

甚么原因促成战前香港转口贸易蓬勃?

答案见下。

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1911年九广铁路全线建成通车,香港在连接广大华南地区上平添了一条方便快捷的陆路大通道,大大促进了陆路运输,有力地推动了香港的贸易发展。图为第一班在九广铁路上行驶的火车。

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                     位于尖沙咀的九龙仓有限公司大楼(约1910年)。战前香港转口贸易快速增长,部分财团在港九两岸经营贸易、仓储等业务。

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                     1920年的铜锣湾天乐里(左下角)至渣甸仓一带。当时的英资财团如渣甸、九龙仓等,在维多利亚港两岸有大量贸易上的投资。

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                                        银行业与贸易发展关系密切,图为1924年的汇丰银行大厦。

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 1920年代从维多利亚港海面望向中环。开埠以后数十年的发展,令中环成为香港的对外贸易核心地区。

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                  1930年从半山俯瞰维多利亚港,海中多艘大小船只穿梭,反映贸易兴旺。

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                                         贸易带动市面繁荣。图为1938年的香港街景,人群熙来攘往,街道两边商店林立。

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                                         1938年香港住宅区远眺。贸易增长和经济发展促使人口增加、房屋密集。

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                                         1938年的香港维多利亚港夜景。贸易蓬勃和经济发展,令香港成为不夜之城,夜景闻名中外。

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1933年,巴金写下名作《香港之夜》,描述了香港夜景之美,以下是其中两段:

海是黑的,天也是黑的。天上有些星星,但大半都不明亮。只有对面的香港成了万颗星点的聚合。

山上有灯,街上有灯,建筑物上有灯。每一盏就像一颗星,在我的肉眼里它比星星更亮。它们密密麻麻地排列着,像是一座星的山,放射着万丈光芒的星的山。

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停泊于尖沙咀的“美国总统”号(S.S. President Polk)轮船(约1940年)。随着二战前英国地位削弱及新兴市场崛起,香港与日、美、东南亚等地的贸易比重日增,对外贸易日益多元化、国际化。

甚么原因促成战前香港转口贸易蓬勃?

战前香港转口贸易蓬勃,主要原因如下:

1.具数十年建设基础:开埠后,经过约数十年建设,香港包括道路交通、港口码头和货仓在内的基础设施日臻完备。与贸易有关的金融、保险、运输、通讯、仓储、船舶维修等行业成长迅速。

2.民初政局混乱:民初内地军阀混战,大批内地人才为躲避战乱,携资金进入香港。

3.华侨到港投资:一批早年出洋的华侨纷纷从国外到香港经营。

4.全面抗战爆发:1937年,日本发动全面侵华战争,中国对外贸易的中心逐步向华南转移,香港的地位日形重要。随着战事的迁移,上海、南京、武汉等重要外贸口岸相继陷落,香港成为了中国外贸进出口的唯一通道,令贸易额激增。

5.贸易形势改变:进入二十世纪,中国内地虽然仍为香港第一大贸易伙伴,但在香港对外贸易总额中所占比重开始下降,加上英国地位有所削弱,代之以日、美、东南亚等新兴市场崛起,令香港的对外贸易日益多元化、国际化。

本专题主要图片来源:刘智鹏教授、刘蜀永教授(图1、2、3、6、10)、FOTOE(图4、5、7、8、9)、其他资料图片。中国文化研究院已尽力联系图片版权拥有者,倘有问题,请与本院联系。