(二)开埠至二十世纪初的香港经济

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1841年英国在鸦片战争期间登陆香港岛。1860年英国通过英法联军之役割占了九龙,控制了整个港阔水深、可容多艘大型轮船的维多利亚港。在自由贸易政策下,不同国籍商人可自由出入香港,在香港贸易亦无需缴纳任何税款。由于欧美主要资本主义国家陆续完成产业革命,加上苏伊士运河通航和欧亚海底电线敷设,使西方通过香港对幅员广大的中国市场商品输出迅速增长。另一方面,香港人口以华人为主,华人勤奋及善于经商,有力地推动了香港经济发展。在多种有利条件下,香港逐步发展成为远东其中一个重要转口港。据统计,1867年,中国从香港进口的货物占全部进口货物的20%,经香港出口的中国货物占全部出口货物的14%。1880年,中国进口货值的37%、出口货值的21%皆经香港转运。

香港开埠后,为何能发展成为远东重要的转口港?

答案见下。

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                                香港开埠初期,经济活动由英商控制,鸦片为当时的主要贸易商品。图为停泊在香港附近海域的英国鸦片趸船。

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    在香港等候出洋当苦力的华工。开埠初期,香港曾是苦力贸易的枢纽。苦力贸易极不人道,是一门肮脏生意,却对香港的航运和金融业有所推动。

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中国人称干粗活的人为“苦力”,西人遂称对华工招募、转运等有关的生意为“苦力贸易(Coolie Trade)”。广东人称干粗活为“做咕喱”,“咕喱”一词即由“苦力”和“Coolie”而来。今天,“咕喱”仍是香港人的常用词。随着西方资本主义扩张,劳动力需求有增无减。十九世纪中,美国和澳大利亚先后发现金矿,引起了淘金热,进一步刺激劳动力的需求。同时,清代后期许多人因生活困苦,甚至遭诱拐掳劫,不得不到美洲、东南亚等地从事体力劳动。在这种国内外环境下,由中国输入华工,迅速发展成一门暴利生意。华工出国前,大都会先收到预付金,但会遭招工中介扣除部分作介绍费、交通费等,然后就完全听任安排,有如被卖的“猪仔”,故广东人称这种出洋打工的方式为“卖猪仔”。香港在开埠初期,成为苦力贸易的重要中转站。据统计,1851至1872年,由香港运往美洲、澳大利亚及东南亚的“猪仔”达320349人。由于生活和工作环境恶劣,又时常受到虐待,许多华工客死异乡,亦有不少于乘船途中即染病而死,而许多从事苦力贸易的公司则大发其财。

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                    1870年代及1880年代的维多利亚港。图中可见,1880年代的港内船只及岸上建筑物多于1870年代,反映经济增长情况。

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左图:1858年的颠地洋行;右图:1870年代毕打街以西的海旁,由左至右为渣甸洋行、亨特洋行、连卡佛洋行、于仁保险公司和德忌利士洋行。开埠初期,大型英资洋行主导了香港的商业活动。

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                    早年的渣打银行大楼(左图左侧)及汇丰银行总行(右图)。渣打及汇丰都是英资银行,分别于1859及1865年在香港开业。

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                                     港府在十九世纪即着力增加土地。图为1890年开始的港岛中区填海工程,于1904年完成。

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                                     二十世纪初港澳码头附近的先施百货公司。百货公司出现,反映当时香港社会日益富裕,居民消费力增加。

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      由开埠至二十世纪初,香港的水电、交通等公共事业亦加速发展。左图为1863年建成的薄扶林水塘今貌;右图为1919年开始运作的北角发电厂。

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上图摄于1933年,可见位于九龙的天星码头、九广铁路车站、九广铁路钟楼。开埠后数十年,香港水陆交通日益发达,其中天星小轮、电车、九广铁路,分别于1898、1904、1910年投入服务。(图片来源:FOTOE)

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               香港开埠后的发展非一帆风顺,风灾等自然灾害时常打击经济民生。图为1906年丙午风灾后的灾场及灾民,是次风灾造成上万人死亡。

香港开埠后,为何能发展成为远东重要的转口港?

香港开埠后,能发展成为远东重要的转口港,主要有以下原因:(1)地理位置优越,处于华南交通要道,并拥有水深港阔的海港。(2)英国自占领香港岛起,实行有利营商的自由港政策。(3)欧美主要资本主义国家陆续完成产业革命,加上苏伊士运河通航和欧亚海底电线敷设,使西方通过香港对幅员广大的中国市场商品输出迅猛增长。(4)香港华人勤奋及善于经商。

本专题图片,除标注外,主要由刘智鹏教授、刘蜀永教授提供。中国文化研究院已尽力联系图片版权拥有者,倘有问题,请与本院联系。