(一)开埠至二十世纪初英国的管治

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1841年1月25日英军登陆香港岛,1月26日举行升旗仪式,为香港开埠之始。1842年清朝在鸦片战争中战败,与英国签订《南京条约》,英国正式开始统治香港。英国颁布《英皇制诰》(Hong Kong Letters Patent)及《皇室训令》(Hong Kong Royal Instructions)作为统治香港的宪制性文件,两者规定了香港总督的权力、行政局及立法局的具体安排等。港督由英皇委任,上任时须宣誓效忠英皇。第一任港督砵甸乍(Sir Henry Pottinger)上任后,即依据《英皇制诰》成立香港政府,设立了行政局、立法局。行政局是当时香港最高咨询机关,立法局负责订立法例,两局皆由港督主持,其成员亦由港督委任。两局在港督施政上,只会担任顾问及辅助角色,故港督权力极大。司法方面,1844年,香港最高法院成立。香港奉行司法独立,这种法律制度和法治精神,影响香港至今。

开埠以后,英国统治下的香港是一种甚么政治体制?英治下的香港司法情况如何?对香港日后的法治观念有何影响?

答案见下。

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维多利亚女皇(Queen Victoria,1837至1901年在位)肖像及香港维多利亚公园的维多利亚女皇铜像。 维多利亚时代,英国处于鼎盛时期,香港亦在这个时期纳入英国统治。

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                 1930年代及1970年代印制的《英皇制诰》和《皇室训令》。两份文件颁布于1843年,后经多次修改,是英国统治香港的宪制性文件。

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砵甸乍及以他命名的砵典乍街(Pottinger Street)今貌。鸦片战争期间,砵甸乍在1841至1842年率英军撃败清军,1842年代表英国签订《南京条约》,1843年获委任为首任香港总督,是英国统治香港的奠基者。

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1843年8月行政局和立法局组成,1844年1月举行首次会议。图为1860年香港部分行政局成员合影,左三为港督罗便臣(Sir Hercules Robinson)。

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行政局是当时香港最高咨询机关,职能是向港督提供制订政策的意见,立法局负责订立法例。两局皆由港督主持,港督会委任在职官员出任官守议员,亦会委任在社会上具影响力的人为非官守议员。初期两局成员全是英人,没有华人。

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                                  1880年伍廷芳获委任为立法局非官守议员,是立法局首位华人议员。

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                            二十世纪初香港立法局和行政局成员,其中何启、韦玉(分别为图中14、15号)是华人立法局非官守议员。

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                                 1926年周寿臣获委任为行政局首位华人非官守议员。

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1925至1926年省港大罢工期间,港督金文泰(Sir Cecil Clementi)为了缓和中国的反英情绪及鼓励香港华人效忠,于1926年委任英籍华人周寿臣担任行政局非官守议员,行政局开始有华人议员。

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香港终审法院大楼及大楼上的女神像,见证了百多年来香港立法和司法的演变。

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香港终审法院大楼,1912年建成。原为香港最高法院大楼,大楼上蒙上双眼的女神像右手持天秤、左手持剑,代表法律的大公无私及权威。1985至2011年为立法会大楼。2015年重新作司法用途,成为终审法院大楼。

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1841年,英国占领香港岛不久,即设立域多利监狱,成为香港第一所监狱。图为1895年在域多利监狱露天地方活动的囚犯。

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早期的香港警察及1864年建成的中央警署今貌。警队是英国统治香港的重要力量。

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香港警队于1844年成立。中央警署在1864年建成,其后多次加建,至1925年完成,曾经是香港警察总部及中区警署,现称“大馆”,为法定古迹,2018年起对外开放予公众免费入场参观。

早期香港警队高层由英国人出任,辖下有印度裔和华裔警员。当时警员常喊英语口令,追捕疑犯时常吹哨子,多穿绿衣,印警头缠长巾而显得头部很大,故民间多戏称警员为“大头绿衣”,亦有开玩笑的歌谣:“ABCD,大头绿衣,捉贼唔到吹BB。”

开埠以后,英国统治下的香港是一种甚么政治体制?英治下的香港司法情况如何?对香港日后的法治观念有何影响?

英国统治下的香港是一种以英国人为主导的威权政治体制,总督是英皇的全权代表,统领驻港英军,行政局、立法局亦只是辅助港督的机构,成员皆由港督委任。港督可谓集大权于一身。司法方面,香港司法独立,令司法制度得以在社会上建立公信力,法律亦获得一般民众尊重遵守,逐渐在香港形成法治精神。这种法治精神,至今仍为香港的社会基石,亦是香港大多数人认同的核心价值。

本专题图片,主要由刘智鹏教授、刘蜀永教授提供。中国文化研究院已尽力联系图片版权拥有者,倘有问题,请与本院联系。