开埠至二十世纪初的香港概览

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1840年鸦片战争爆发。1841年1月25日英军登陆香港岛,1月26日举行升旗仪式,为香港开埠之始。英皇委任总督管理香港,第一任港督成立了香港政府,设立了行政局、立法局。行政局是当时香港的最高咨询机关,立法局负责订立法例,两局皆由港督主持,其成员亦由港督委任。两局只是港督的顾问,在施政上担当辅助角色,故港督权力极大,但司法独立。

香港开埠后,经济上有可观发展。在自由港政策下,不同国籍商人可自由出入香港,在香港贸易亦无需缴纳任何税款。由于欧美主要资本主义国家陆续完成产业革命,加上苏伊士运河通航和欧亚海底电线敷设,使西方通过香港对幅员广大的中国市场商品输出迅速增长。在多种有利条件下,香港逐步发展成为远东其中一个重要转口港。

社会方面,港府曾对华人实施宵禁等种族歧视政策。后来随着香港华商经济实力提升,上层华人的社会地位才逐步改善。教育方面,开埠后引入西式学制,中央书院、西医书院、香港大学是早年香港著名学府。西式教育为香港培养了不少人才,也催生了一些具有革命思想和新思维的爱国青年,客观上推动了中国社会的发展。

英国在香港的管治曾受到挑战。1899年4月英国接管新界时遇乡民反抗,引发战斗。英国虽胜,但事后亦知不能单凭高压,遂对新界采取软硬兼施的措施。至此,英国对包括香港岛、九龙、新界的整个香港地区的管治,才稳定下来。

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