(三)八国联军之役

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1900年(光绪二十六年,庚子)春,义和团由山东转入直隶,驻京各国使节以情势险恶,纷电其本国政府出兵干预。6月,各国军舰二十多艘麕集大沽口外,英国将领西摩尔(Edward Hobart Seymou)于6月10日率领列强军队约二千人,从塘沽一带向北京进发。同时,北京之义和团众和董福祥所领清军围攻驻京各国使馆所在之东交民巷及西什库的外国教堂,日本使馆书记生杉山彬、德国公使克林德(Baron Klemens von Kettelery)先后被杀。6月21日,慈禧太后以光绪帝名义正式向列强宣战。当时出兵的有英、美、日、俄、法、德、奥、意,故称“八国联军”。8月14日,联军攻入北京城,与义和团的巷战持续了两天。最后联军攻占了紫禁城,特许军队在京公开抢掠三天,中国珍贵文物图籍许多付之一炬或遭囊括而去。联军总数开始时有三万多人,后来增至五万多人,统帅改由德国人瓦德西(Count Waldersee)担任。另俄军更大举进占中国东北。8月15日,慈禧携光绪帝及皇室人员仓皇西逃,而联军在8月16日晚已基本占领北京全城。10月26日,慈禧抵达西安后,就谋划派员与列强乞和订约。

清廷向列强宣战后,其臣下如何执行?慈禧太后的态度又如何?

答案见下。

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1900年6月,义和团入京后,使馆区陷危,各国军舰二十多艘在天津对开海域结集,准备从塘沽一带向北京进发。图为参与对华军事行动的英舰和美舰,美舰后方的塘沽在战斗后起火冒烟。

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左图:1900年6月,在华公使馆的各国军队与义和团激战;右图:1900年6月20日,德国驻华公使克林德被杀。克林德之死,加上6月11日日本驻华使馆书记生杉山彬被杀,令各国决定扩大军事行动。1900年6月21日,慈禧太后以光绪帝的名义,向列强宣战。

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以慈禧为首的清廷当权派,利用义和团排外并对列强宣战,一些较具识见及理性的地方大员不愿跟从。两江总督刘坤一、湖广总督张之洞、两广总督李鸿章、山东巡抚袁世凯等,称宣战诏是义和团胁持朝廷所下的“矫诏”,不予奉命。又与各国达成协议,在所管省份保障各国利益及外国人生命财产安全,各国军队亦不会侵犯这些省份。此举令东南各省在义和团运动及八国联军之役中得以自保,史称“东南互保”。

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战争正式爆发后,英、美、日、俄、法、德、奥、意组成八国联军,实行先陷天津再占北京。7月14日,联军攻陷天津。左图为义和团在天津与联军激战;右图为在保卫天津时殉国的清将聂士成。

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聂士成参加过甲午战争,曾在辽东挫败日军,为少数在甲午战争中表现出色的陆军将领之一。义和团运动及八国联军期间,任直隶提督。聂士成一直视义和团为祸国殃民的拳匪,力主镇压,曾多次与义和团冲突,被清廷严斥。八国联军迫近天津,聂士成前往迎敌,麾下将士却常遭义和团偷袭杀害,但因清廷包庇义和团,聂军只能忍辱而不能反击。聂军既要抵御联军,后方又遭义和团袭击,处于腹背受敌的险境。1900年7月9日,聂士成率军与日本军队激战,身中七弹牺牲。

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《董军门杨村设计敌西兵图》。1900年8月6日,八国联军由天津向北京推进,清将董福祥率军与联军在杨村交战,清军大败,联军剑指北京。

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1900年8月14日,八国联军攻入北京,次日攻进紫禁城。图为联军入京及登上紫禁城金銮殿。

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俄国乘八国联军之役入侵中国东北,大肆屠杀中国百姓。图为俄军进入奉天府(今沈阳)及占领山海关。

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                            日军将被捕的义和团拳民斩首。1900年9月,德国陆军元帅瓦德西出任联军总司令,联军继续增兵,加强清剿义和团。

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联军攻入紫禁城前,慈禧带同光绪帝等狼狈逃往西安。左图:慈禧一行在逃亡路上;右图:慈禧及光绪帝在西安避难的行宫。

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在八国联军监督下,清廷官军处决义和团拳民。在逃亡途中,慈禧决定与列强议和,并把战争责任全推给义和团。其后清军配合联军全力捕杀拳民。

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慈禧在逃亡途中,命令各地官兵剿灭义和团。9月7日,清廷发布上谕,称“此案初起,义和团实为肇祸之由,今欲拔本塞源,非痛加铲除不可”。

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八国联军之役形势图

清廷向列强宣战后,其臣下如何执行?慈禧太后的态度又如何?

清廷宣战之后,有力战者如聂士成,亦有不奉令而自行其事。两江总督刘坤一、湖广总督张之洞由铁路大臣盛宣怀出面,与上海的各国领事订立《东南互保章程》,推行“东南互保”,两广总督李鸿章、山东巡抚袁世凯也表赞同。他们称皇室诏令是义和团胁持下的“矫诏”、“乱命”,故对“宣战”令不予奉行。至于慈禧太后,在对外宣战后不久,也生悔意。她在北京沦陷时,即携同光绪帝等西逃,向列强解释“中国即不自量,亦何至与各国同时开衅”,把开战责任全推给义和团,在逃亡路上表示会对之“设法相机自行惩办”。后来又屈辱求和,表示要“量中华之物力,结与国之欢心”。慈禧先是利用义和团轻率启衅,向多个世界强国同时宣战,兵败如山倒后随即卑躬乞和,并转而大举清剿“扶清灭洋”的义和团,对内对外态度转变之快,实为世界历史所罕见。

本专题主要图片来源:FOTOE。

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