(四)火烧圆明园

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1860年10月英法联军攻进北京后,联军司令部下令“可以自由抢劫”。位于北京西北郊有一百五十多年历史、中外闻名的圆明园,经疯狂掠夺和三天三夜大火后,顿成一片瓦砾,是为近代列强侵华的空前浩劫。

圆明园是皇家园林,建筑、文物珍贵无比。联军始则肆意抢劫,继而纵火焚烧,园中珍宝荡然无存,园内三百多名太监、宫女和工匠葬身火海,余烟月余不息。据英军随军牧师麦基(Robert James Leslie McGhee)记述,火烧圆明园时,上百火柱往外爆发出来,黑烟掩天蔽日,所有庙宇、宫殿、古远建筑,被视为举国神圣庄严之物,其中收藏着历代皇家风味和精华的物品,都荡然无存。法国文豪雨果(Victor Marie Hugo)在1861年写道:“两个来自欧洲的强盗闯进了圆明园。一个强盗洗劫财物,另一个强盗在放火……将受到历史制裁的这两个强盗,一个叫法兰西,另一个叫英吉利。”

由圆明园大火,我们可得何种启示?

答案见下。

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圆明园是清代最大皇家园林,有一百五十多年历史,集西方和中国园林艺术之大成,被誉为“万园之园”,内藏珍宝无数。图为圆明园四十景中的西峰秀色(左)及月地云居(右)。

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海晏堂是圆明园中极具代表性的西式建筑,宏伟壮观,内有铜铸十二生肖属相,代表十二时辰,每隔一时辰依次喷水,为著名的大水法。

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1860年10月,英法联军攻入北京后,旋夺占圆明园。

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圆明园美不胜收的建筑和无法估值的珍宝,令英法联军大为惊叹。

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入园后,英法联军开始洗劫。图为法国士兵穿上在园内抢来的宫廷服装,跟随军乐队奏起的音乐跳舞。

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10月18日,在抢掠殆尽后,英法联军纵火焚烧圆明园。大火猛烧三日三夜,余烟持续月余。园中所有建筑、珍宝,以及三百多名太监、宫女、工匠,皆被烈火吞噬。

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1860年9月,英法外交及其他非战斗人员三十九人与中方交涉时遭拘押,当中二十人死亡,其余重伤。英国全权代表额尔金大怒,下令火烧烧圆明园以报复及教训清廷。

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英法联军火烧圆明园后,带着抢掠得来的珍宝,扬长而去。

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从高处下望,昔日的万园之园,今日只剩颓垣败瓦。

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大水法废墟,成为这场文化浩劫的见证。

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(法国)维克多‧雨果:“在世界的某个角落,有一个世界奇迹。这个奇迹叫圆明园。……这个奇迹已经消失了。有一天,两个来自欧洲的强盗闯进了圆明园。一个强盗洗劫财物,另一个强盗在放火。似乎得胜之后,便可以动手行窃了。他们对圆明园进行了大规模的劫掠,赃物由两个胜利者均分。……我们欧洲人是文明人,中国人在我们眼中是野蛮人。这就是文明对野蛮所干的事情。将受到历史制裁的这两个强盗,一个叫法兰西,另一个叫英吉利。不过,我要抗议,……这就是我对远征中国的全部赞誉。”(给英法联军参加者巴雷特大尉的复信,1861年11月25日于高城居,载《雨果文集》)

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圆明园浩劫令中国人刻骨铭心,即使到了廿一世纪,仍极力追回被抢的相关文物。图为已回归中国的大水法十二生肖铜猴首、虎首、牛首。

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每当有圆明园文物公开拍卖,中国官方和民间都会抗议,亦有企业出高价买回文物(如上图的大水法十二生肖铜兽首)后送回中国。但有意见认为以天价买回本属自己的被抢文物很不合理。无论如何,追回圆明园文物的行动,仍然继续。

由圆明园大火,我们可得何种启示?

圆明园虽为清朝统治者利用民脂民膏而建,毕竟已成中华文化艺术的瑰宝,结果毁于一旦,令人痛心疾首。吾人在谴责帝国主义列强侵略野心和强盗行径同时,也应深刻反思“弱国无外交”、“国贫受欺凌”、“落后必挨打”等道理,当努力建设国家,以提高国民权利,增强防御能力。

本专题主要图片来源:视觉中国(图4、8、9)、FOTOE(图1、2、3、5、7、10)、其他资料图片。

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