(三)英法联军战事再起

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天津订约后,清廷调大将僧格林沁在大沽加强设防,不准外船进入。1859年6月,前来换约的英法公使拒绝按指定路线由北塘登陆进京,而以军舰强闯大沽口,轰击大沽炮台,大沽守军开炮还击,击沉、击毁英法军舰十余艘,英国舰队司令何伯(James Hope)亦在是役负伤。

英法联军遂扩大战争,于1860年大举北上,4月至7月间先后占据舟山、烟台、旅顺等,复于8月攻陷大沽、天津。9月上旬,联军由天津进犯北京。僧格林沁率所部精锐与英法联军战于八里桥,全军惨败。

清军节节败退之下,京城乱作一团。咸丰帝见无力阻档联军入京,携后妃及亲贵仓惶逃往热河行宫(今河北承德郊外),留其弟恭亲王奕䜣在京议和。10月,联军攻入北京,并将矛头指向圆明园。

《天津条约》签订后,为何仍难以结束战争?

答案见下。

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《天津条约》签订后,清廷派大将蒙古亲王僧格林沁(图中穿黄衣及红披肩者)重整大沽防务,加强巩卫天津、北京。1859年6月,英法军舰载送公使前来换约,抵达大沽。清军严阵以待。

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中方要求英法人员由北塘登陆进京,遭到拒绝。英法军欲强登大沽,遂炮轰大沽炮台。僧格林沁命守军开炮还击,英法舰只十余艘或沉或伤,被迫撤退。

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大沽一役受挫后,英法决定扩大战事。1860年,英法舰队大举出动,4月至7月间,连陷舟山、烟台、旅顺等要地,直扑大沽、天津。

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1860年8月,联军猛攻大沽炮台。

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大沽守军英勇抵抗,但因武备悬殊,最终不敌。图为被英法联军攻陷后的大沽炮台北岸的石缝炮台,可见多具阵亡的清军尸体。

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攻陷大沽后,英法联军旋北上攻陷天津。

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英法联军占领天津后进逼北京,9月,与清军大战于八里桥。八里桥横跨通惠河,在通州城西八里,距北京仅八里。

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在英法联军强大火力下,清军虽奋勇冲杀,仍遭大败且伤亡惨重。图为八里桥之战阵亡的清军。

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八里桥一战,清军以僧格林沁麾下蒙古铁骑为主力,是当时清朝最强的精锐。是役令僧军几近尽丧,后虽重新编练,但战斗力大不如前,间接造成1865年僧格林沁与捻军交战时阵亡并全军覆没。僧格林沁死前十多年,为清廷消灭太平天国北伐军、对抗英法联军、镇压捻军等,清廷倚为柱石。这一方面固然是其骁勇善战,另一方面也反映清代后期满蒙贵族将才凋零,以致过于依赖他一人。

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1860年10月,英法联军进攻北京,图为被英法联军夺取的北京城门。联军抵京前,咸丰帝已带后妃亲贵逃往热河。

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联军在北京与清军交战。1860年10月13日,英法联军攻入北京,这是中国近代史上外国军队首次占领中国首都。英法联军进京后,剑指圆明园,一场文化浩劫如箭在弦。

《天津条约》签订后,为何仍难以结束战争?

《天津条约》虽草签,但双方都不甚满意,于是战事再起:清廷立即在大沽设防,不准外船进入,以防未来在军事、外交上再处不利境地;英、法欲借换约受阻之机,进一步扩大战果,令清廷彻底臣服,使自己的在华权益受到充分保证。

本专题主要图片来源:视觉中国(图3、4、6)、FOTOE(图1、2、5、7-10)。

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