鸦片战争至洋务运动
(1840-1894)
近代澳门
(1840-1949)
抗日战争
(1931-1945)
内战与中华人民共和国成立
(1945-1949)

(一)中西近代分殊

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1840年爆发于中国和英国之间的鸦片战争,往往被认为是中国近代史的开端。所谓「近代」,通常指某国或某地在各方面都进入现代文明境界,从经济来说就是由农业主导转入工业化。欧美的近代史,一般以十五世纪作为开端,并产生了资本主义列强;中国原较封闭,但1840年鸦片战争失败才被迫卷入全球近代化的历程。中华民国取代清朝后,内忧外患深重,也未能大力开展建设,要待1949年新中国成立,才为现代工业化提供较大的转机。

自十五世纪欧洲文艺复兴广泛开展以来,西方就步入近代(Modern Times)的历程。究竟是何时运,令中西的发展产生如此巨大的差距呢?原来二者在近代来临之际,早已分殊而行。中世纪的西欧国家处于封建专制、政教合一的境况,后来却借文艺复兴、宗教改革、启蒙运动为契机,通过地理大发现开拓殖民地及从事资本原始积累。后又经历荷兰独立、英国内战、美国独立、法国大革命等系列政治革命,以及由英国开始的全球工业革命,遂使欧美各国成为标榜「自由资本主义」的列强,葡、西、荷、英、法等大国交相崛起。反观东方,中国由1644年起经历了明清交替及皇权臻于鼎盛的进程,一直坚持小农经济基础上的君主专制制度,逐渐落后于西方。

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小农经济指以家庭为单位从事的农业小生产,其特点包括个体经营、规模细小、工具简陋、手工操作。中国千百年来都存在「男耕女织」的个体农业,属于以自给自足为目标的「自然经济」。

 

中国史学常用朝代分隔,为什么将清朝劈成两半,把1840年作为中国近代史的开端?

答案见下。

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全球航海技术的进步是西方进入近现代的重要标志。近代欧洲人凭借坚固的多桅帆船,冒险探索,在世界各地扩展商业活动,并建立殖民地,令古老中国最终要面对来自海上的威胁。图为英国商船不列颠号。

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于十五世纪广泛开展的欧洲文艺复兴是近代开始的重要标志。文艺复兴提倡人文主义,反对思想禁锢,大大推动了西方文化进步。图为意大利文艺复兴时期的胜地佛罗伦斯。

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十九世纪维多利亚时代的英国工厂。十八世纪始于英国的工业革命,令西方在经济、科技等方面突飞猛进。

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                  启蒙时期的法国思想家伏尔泰。十七、十八世纪欧洲发生启蒙运动,令欧洲人更重视知识、理性,告别蒙昧,思想也起了革命。

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1789年法国大革命爆发,从此自由、民主等思想流传西方,扩大了西方社会的创新和进步空间。图为法国大革命期间群众攻打巴士底监狱。

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明末荷兰人在台湾建立热兰遮城。明代葡萄牙人和荷兰人已先后到达澳门、台湾,扩展势力,但到乾隆年间,清朝仍对西方的全球扩充一无所觉。

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西方画家笔下,清后期中国农村一对夫妇在播种和拉犁。千百年来,绝大多数中国人过着自给自足的农耕生活,这种小农经济模式令近代中国被开展工业革命的西方远远抛离。

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乾隆帝骑马图,表面上象征了清朝国势的高峰,实质暗藏危机。乾隆帝晚年志得意满,未察觉世界正发生巨变。

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                                        嘉庆帝在位初年,虽有意整顿吏治,并抄了大贪官和珅的家,迫使和珅自杀,但已无法挽回清朝走向衰落。

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               清代用于公布科举殿试结果的大金榜。近代来临之际,中国知识界逐渐被西方超越,与科举制度关系很大,最终令国家付出沉重代价。

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科举是考试选拔官员的制度,在中国沿用千年以上。明清之世主要用呆板的八股文考儒家的四书五经,整个教育制度亦以应考科举为核心,中国知识份子几乎以科举出仕为唯一目标。至于社会进步必不可少的科学、工商等专业技能,则长期受到轻视。中国知识精英看不起科举考试以外的知识,造成观念上自我封闭,与突飞猛进的西方知识界相比,显得日益蒙昧。

中国史学常用朝代分隔,为什么将清朝劈成两半,把1840年作为中国近代史的开端?

清朝原与古代诸多王朝一样,是建基于小农经济的专制独立帝国。然而自1840年中英鸦片战争失败,无奈签订不平等的《南京条约》后,中国开始被迫卷入全球近代工业化进程,充当资本主义列强的商品市场、原料产地和投资场所。同时,中国逐渐丧失主权独立的地位,处于半殖民地状态。因此清朝前期和后期的经济、外交发生巨变,社会形态迥然不同。这种状态持续到1949年新中国成立,才为国家独立及现代工业化带来根本转变的契机。

本专题主要图片来源:视觉中国(图3、4、7、9)、其他资料图片。

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