鸦片战争前的澳门概览

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在十六世纪,葡萄牙人积极在亚洲探索和开拓贸易市场,而获利丰厚的中国市场成为他们寻找贸易的对象。虽然双方接触时有不少冲突,但中国官员在1553年与葡萄牙人商议后允许进行贸易,其后让他们入居澳门,标志了澳门开埠。

尽管澳门是中国南部一处弹丸之地,却是明朝海禁下少数开放的港口,加上透过葡萄牙人的贸易航线,使澳门成为中国连接世界各地的门户。瓷器、茶叶和丝绸等中国货物,经澳门出口至日本、东南亚、印度、非洲、欧洲及美洲,并从贸易中换取中国国内稀缺的白银。

伴随季风而来的欧洲商船抵达澳门后,不但促成物产交换,也把宗教和文化带到中国,使澳门成为中西文化交流的桥头堡。在十六世纪时,天主教传教士抵达澳门进入中国传教,他们把西方科技和知识带到中国,亦把中国的学术著作和信息传到欧洲。澳门不但是远东的传教中心,也在“西学东渐”和“东学西渐”上担当交流平台的角色。

在这样的背景下,澳门从一片荒芜之地,渐渐发展成为一座华洋杂处的小城市。明清朝廷为了管理澳门城,派遣官员和颁布法令,以便管理洋人及处理华洋之间的纠纷。华人和洋人在澳门城内共同生活,当中既有争端也有合作,形成华洋共存的独特城市面貌。

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