(五)古老与簇新的对决

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发生于新兴英国与古老中国之间的贸易冲突,终于导致了中英之间的鸦片战争。除了1839年6月林则徐的虎门销烟外,在鸦片战争正式爆发前,两国之间摩擦一直不断:1839年7月发生英国水兵在九龙殴毙华人林维喜事件,11月中英在穿鼻、官涌等发生前哨战;1840年2月英国政府任命乔治‧懿律(George Elliot)为侵华远征军的总司令。 1840年6月28日,英国舰队抵达广州海面并封锁珠江海口,鸦片战争正式爆发。英国曾于1841年1月片面发表《穿鼻草约》,并据以派军在香港水坑口一带登陆而加占领。接着英军攻陷虎门,水师提督关天培战死;广州三元里民众组织「平英团」奋起抗英;英国旋改由砵甸乍(Henry Pottinger)率兵,攻陷厦门、定海、宁波。 1842年6至7月,英军攻入上海、镇江;8月,进抵南京下关江面,清廷乃遣使求和签约。

清军数量远超英军,将士又英勇杀敌,为何最后却一败涂地?

答案见下。

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战争中,武器是胜败关键之一。鸦片战争爆发前,英国在武器上远胜中国。图为第一次鸦片战争期间中国兵船遭英军战舰炮击着火的情形。两相比较,英军战舰远比清军水师的传统木制兵船快速、坚固、远航力强,所配备的火炮亦更多更先进。

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1839年11月,外交大臣巴麦尊提交的《致海军部书》中说:「据对中国有丰富知识的人说,有这样的海军力就能胜任,即双层甲板的主力舰两艘;巡洋舰三艘,其中至少有一舰是大型的;轮船两艘或三艘。」

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鸦片战争正式爆发前,中英双方已在个别地方交火。图为1839年11月英军在穿鼻之战中登陆的情景。1840年2月,英国委任乔治‧懿律为英国东印度及中国舰队总指挥,组织东方远征军。他指挥了英军在1840年7月到11月的行动,其后因健康恶化,于11月返英。

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1840年6月,英国舰队抵达广州海面,封锁珠江口并开火轰击,鸦片战争正式爆发。同年9月,道光帝不满林则徐措置令英人动武,将其革职,由琦善代替。1841年1月,查理‧义律旋单方面发表其与琦善私订的所谓《穿鼻草约》,内含割让香港岛、赔款之内容。道光帝得悉后将琦善撤职。英国亦不满草约,谋扩大战事,以取更大利益。

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1841年1月,英军在香港岛西北今上环水坑口一带登陆,将登陆地称为占领角(Possession Point) ,旋私自宣布所占的香港岛为自由港。当时登陆地点位于今日香港水坑口街(Possession Street)和荷李活道交界处。

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1841年2月,英军攻虎门,轰击镇守虎门的中国兵船及岸上炮台。广东水师提督关天培力战牺牲。

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林则徐禁烟期间,关天培全力支持,加强缉私、提升海防。1841年2月,关天培镇守虎门靖远炮台,与英军激战。2月26日清晨,英舰向虎门各炮台大举轰击,并登陆围攻炮台。年逾花甲的关天培身先士卒,亲燃大炮,身体多处受伤仍坚守阵地,最后英勇殉国。第二天,关天培的随从返回战场领回他已经被烧焦的尸体,英舰鸣炮致敬。

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一幅描绘三元里乡民抗英的油画。1841年5月英军攻广州,广州一带民情激愤,甚至自组“平英团”抗英。同月,二百多名英兵被数千乡民围困于广州城北三元里。后广州知府劝退乡民,始解围而去,是为著名的“三元里抗英”。

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1841年4月,英国否决《穿鼻草约》,决定召回义律,改派璞鼎查(港译砵甸乍)来华。8月10日璞鼎查进抵澳门, 8月21日开始率军北上。8月25日,英军抵厦门,8月27日将其攻占。图为英军与厦门守军交战。

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1841年9月英军攻打定海。10月1日,定海镇总兵葛云飞持刀与英军肉搏,身受四十余创,壮烈殉国。定海失陷。

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1842年3月,英军攻打宁波。6月,英军攻打吴淞及上海,六十六岁高龄的陈化成率军坚守吴淞炮台六昼夜后牺牲。7月,英军攻下镇江,图为镇江之役中英军登陆作战的情形。镇江失陷,南京大受威胁。面对全盘战败,清廷不得不与英国议和签约。

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                                                   鸦片战争形势图

 

清军数量远超英军,将士又英勇杀敌,为何最后却一败涂地?

在鸦片战争中,清军人数远多于英军。 关天培、葛云飞、陈化成等许多将臣身先士卒、不畏牺牲,加上民众勇于抗击外敌,如广州三元里的「平英团」等屡屡阻击英军。然而,两年多的战争仍以清朝惨败告终,箇中原因,除了英军武器远较清军先进外,更重要的原因是清自乾隆末年已逐渐步入中衰,吏治败坏、武备废弛、体制落后,根本不足以应付新挑战。

本专题主要图片来源:视觉中国(图1-3、5-9)、其他资料图片。

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