• 鴉片戰爭至洋務運動
    (1840-1894)
  • 甲午戰爭至辛亥革命
    (1894-1911)
  • 民國成立至南京十年
    (即將推出)
  • 抗日戰爭
    (即將推出)
  • 內戰與新中國成立
    (即將推出)
  • 近代港澳滄桑
    (即將推出)
鴉片戰爭至洋務運動
(1840-1894)
甲午戰爭至辛亥革命
(1894-1911)
民國成立至南京十年
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抗日戰爭
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內戰與新中國成立
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近代港澳滄桑
(即將推出)

(一)日本明治維新與對外擴張

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近代來臨之際,日本正處於德川幕府的封建統治下,對外實行鎖國。1853年美艦東來,並於次年迫幕府簽訂開放門戶的《神奈川條約》,日本國內的革新派遂聯合地方勢力,以「尊王攘夷」為號召,發起「倒幕」戰爭。1867年,新天皇繼位,幕府被推翻,次年正式登基,改元「明治」,一場全盤學習西方、發展資本主義、建立君主立憲政體的改革揭開序幕,成為亞洲率先進行工業革命的國家,史稱「明治維新」。

隨着國力漸增,日本逐步邁上了對外侵略擴張的軍國主義道路,1876年逼迫中國藩屬朝鮮簽訂《江華條約》,1879年併吞中國藩屬琉球(後改為沖繩縣)。1887年,日本參謀本部制定了所謂「清國征討策略」,逐漸形成以侵略中國為中心的「大陸政策」:先攻佔台灣、吞併朝鮮、進軍滿蒙,進而滅亡中國、征服亞洲、稱霸世界。當時中日兩國都推行革新,皆戮力強軍,雙方難免一戰。

日本近代雖經改革卻仍保持天皇制,能否以此衡量其民主化的程度?

答案見下。

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1853年,美國戰艦(當時日本稱為「黑船」)抵達日本,次年迫幕府簽訂開放門戶的《神奈川條約》,日本視為奇恥大辱。圖為日本畫家筆下的「黑船」。

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美艦到來前,日本由德川幕府掌實權,厲行鎖國。1853年美艦來犯,幕府之首征夷大將軍無力「攘夷」,被迫簽訂不平等條約,威信大損。新派武士與反對幕府的力量聯合,以「尊王攘夷」為號召,打倒以幕府為首的守舊勢力,迫幕府歸政天皇,再以天皇名義團結全國,推行革新。日本明治維新時,舊有落後勢力已漸除,天皇與臣僚可率全國人民投入改革。反觀中國,守舊、落後、腐敗勢力長期掌權,令改革寸步難行,實不可跟日本之改革同日而語。    

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年輕的明治天皇。1867,孝明天皇駕崩,皇子睦仁繼位,1868年正式舉行登基大典,改元「明治」。明治維新隨即展開,當時明治天皇年僅16歲。

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天皇指日本君主,相傳首位天皇於二千多年前登基,是為神武天皇,自此即「萬世一系」,未有如中國一樣有任何朝代變更,後實權雖操幕府大將軍之手,但天皇仍保持尊崇地位,為國家象徵,在歷史關鍵時刻發揮了團結國家和人民的力量

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福澤諭吉,明治時期思想家,其脫亞入歐、改良人種等改革主張,成為明治維新的主導思想,與同期中國洋務運動的「中體西用」說,形成強烈對比。為紀念其貢獻,現一萬日元紙幣印着福澤諭吉肖像。

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明治維新期間,日本多次派遣使節團至美國及歐洲訪察,認真研究西方先進之道。圖為1871年12月岩倉使節團出發前部分成員合影,左起:木戶孝允、山口尚芳、岩倉具視、伊藤博文、大久保利通。他們都是推動維新的精英。

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明治時代,日本引入新式教育,廣設學校,男女童皆須接受強迫教育,力求提升全民的文化水平。

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明治維新追求富國,引入西方先進機器、管理制度和企業文化,大力發展工商業,上圖為一紡織廠。

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明治時期的日本新式陸軍。明治維新期間,日本厲行強兵,全面學習西方的先進軍事技術和制度,全國青壯年男性都必須接受軍訓,女性亦須接受醫護訓練,舉國上下隨時準備作戰。在使用西式武器的同時,所有軍人仍須學習傳統劍道,保持武士道精神。

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明治時期的日本軍艦。日本是島國,故明治維新十分重視海軍建設。到中日甲午戰爭前,日本已成東亞海軍強國。

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當明治天皇見日本海軍未能與中國海軍匹敵時,即帶頭大削皇室開支,將每年省下的三十萬日元用於擴充海軍,並命文武官僚捐出每月薪俸的十分之一,以資助海軍軍費。為鼓舞全國士氣,他每天只吃一餐,將省下的一點膳食錢用於建艦購艦。全國臣民大受感動,一致響應,大力捐助,令海軍實力飛升。

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明治維新取得初步成果後,日本擴張野心漸顯。1876年2月26日,迫使朝鮮簽訂不平等的《江華條約》,令日本取得了自由勘測朝鮮海口、領事裁判權、貿易等權利。朝鮮當時是清朝藩屬,但清朝未有阻止日本。

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1879年,日本併吞清朝藩屬琉球(後改為沖繩縣),清朝未有阻止。這時,朝鮮已成日本下一個必取之目標。 

日本近代雖經改革卻仍保持天皇制,能否以此衡量其民主化的程度?

日本同英國分別是亞洲與歐洲的島國,都最先在各自地區發起政治革命和走向工業化,但至今還保留着君主立憲制,不過其經濟、科技之發展及民主、自由程度都水平頗高。與日本、英國隔岸相望的,分別是中國和法國,後兩者歷史上的君主專制傳統均深厚過前兩者,但經革命後兩國均消滅帝制實行共和,唯法國等民眾所享有的民主程度未必超過英、日。日本類似英國,天皇雖仍保留,而實權則操控在議會和首相手中,兩國皇室地位之保留有其本國的歷史原因,不能單憑此項來衡量其進步水平。