• 鴉片戰爭至洋務運動
    (1840-1894)
  • 甲午戰爭至辛亥革命
    (1894-1911)
  • 民國成立至南京十年
    (即將推出)
  • 抗日戰爭
    (即將推出)
  • 內戰與新中國成立
    (即將推出)
  • 近代港澳滄桑
    (即將推出)
鴉片戰爭至洋務運動
(1840-1894)
甲午戰爭至辛亥革命
(1894-1911)
民國成立至南京十年
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抗日戰爭
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內戰與新中國成立
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近代港澳滄桑
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甲午戰爭中的海戰,主要是1894年的黃海之戰及1895年的威海衛之戰。迎戰日本海軍的是李鴻章等在洋務運動中着力建設的北洋艦隊。1894年9月,中日兩國海軍在黃海大東溝展開激戰。戰前日本艦隊的總排水量噸數、火炮門數、平均航速及兵力均優於清軍,且北洋艦隊訓練及維修均不足,如旗艦定遠號下水十二年但七年未修。

戰鬥開始後,清旗艦定遠號主桅中彈,在飛橋上督戰的北洋水師提督丁汝昌身負重傷。致遠號管帶鄧世昌在艦隻受重創時下令向日艦吉野號猛衝,不幸全艦中魚雷而沉。此戰清軍有五艦沉沒,日軍也有四艦受創,包括旗艦松島號。

是役後,清水師本仍有力一戰,但李鴻章為保存實力,命令北洋艦隊龜縮於威海衛港內,不准出海迎敵。到了1895年初,日本由陸海兩面襲擊威海衛。當時,  威海衛港內尚有北洋海軍各種艦艇二十多艘,卻不作正面迎戰,徒然坐困,任由轟擊。丁汝昌最後服毒自殺,艦隊餘船及部眾投降。中國三十多年洋務運動的自強成果,就這樣灰飛煙滅。

縱觀甲午戰爭中的黃海、威海衛戰役,清北洋水師一再敗績的原因為何?

答案見下。

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當陸軍在朝鮮境內戰鬥時,中日海軍亦準備決戰。1894年9月17日,北洋水師提督丁汝昌所率的艦隊,與日本聯合艦隊司令長官伊東佑亨率領的艦隊在黃海相遇,爆發世界上首次鐵甲艦隊大戰。

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日本畫家筆下黃海之戰景象圖。黃海之戰是中日海軍精銳之決戰,被視為甲午戰爭最具象徵意義的戰役。

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黃海之戰歷時約五小時,雙方激烈交火。中國北洋艦隊損失致遠、經遠、超勇、揚威、廣甲五艘軍艦,來遠受重傷,死傷官兵六百餘人;日本聯合艦隊松島(旗艦)、比睿、赤城、西京丸四艦受重創,死傷官兵三百餘人,其中赤城艦長坂元八郎太陣亡。此戰令北洋艦隊損失慘重,但主力尚存,本仍有力一戰,但李鴻章下令退守軍港,「避戰保船」,不再出戰,使日軍取得制海權。

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參加黃海大戰的定遠、鎮遠二艦,為北洋艦隊最巨型、最堅固的兩艘主力戰艦,配有重炮,排水量皆超過七千噸,為日艦所不及。定遠為旗艦,在戰鬥中負責指揮。

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吉野、秋津洲是甲午海戰時日本的著名戰艦。

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日艦浪速,曾於豐島海戰擊沉運送清軍的高升號,其後參加黃海、旅順、威海衛、台灣等戰役,當時由東鄉平八郎任艦長。

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東鄉平八郎後來在1904-1905年日俄戰爭期間,任聯合艦隊司令長官,屢敗俄國海軍,其中1905年對馬海峽之戰,幾乎全殲俄國波羅的海艦隊,為日本取得最後勝利,令他名揚天下,被公認為近代世界海軍名將。  

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黃海一役,北洋艦隊官兵多奮勇作戰,當中以致遠號管帶(艦長)鄧世昌最為後世敬仰。大戰期間,致遠號中炮受重傷,鄧世昌率艦全速衝向日艦吉野,誓要與敵同歸於盡,惜中魚雷沉沒,鄧世昌與全艦二百多名官兵壯烈殉國。光緒帝為鄧世昌揮淚撰聯:「此日漫揮天下淚,有公足壯海軍威。」

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與鄧世昌同時葬身大海的,除了艦上官兵外,還有他的忠犬。艦沉後,鄧世昌本可獲救,但他認為:「我立志殺敵報國,今死於海,義也,何求生為?」決定與艦共亡。這時,他所養的忠犬「太陽」游到主人身邊,口銜其臂以救,最後人犬一同沒入大海。今天威海市一些鄧世昌雕像的身旁,部分亦配有忠犬的塑像。

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黃海之戰後,北洋艦隊龜縮威海衛港內,日本取得制海權,開始進攻遼東旅順、山東威海衛等地的軍港。

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攻佔旅順後,日軍將目標轉向威海衛。威海衛為當時北洋艦隊基地,餘下的艦隻都在港內。1895年1月20日,日軍開始海陸夾攻,連陷多處炮台。2月3日威海衛城陷落,北洋海軍指揮總部所在的劉公島成為孤島。

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1895年2月10日,北洋旗艦定遠號遭日軍魚雷擊中,斷裂成兩半,失去作戰能力,管帶劉步蟾下令炸艦自沉,隨後自殺。次日,北洋水師提督丁汝昌自殺。2月17日,日軍登陸劉公島,取得全勝。港內餘艦不是毀沉就是被擄,北洋艦隊全軍覆沒。到了這個地步,清廷只有屈辱求和。

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甲午戰後,李鴻章歎道:「我辦了一輩子的事,練兵也,海軍也,都是紙糊的老虎,何嘗能實在放手辦理,不過勉強塗飾,虛有其表,不揭破,猶可敷衍一時。如一間破屋,由裱糊匠東補西貼,居然成一間淨室,雖明知為紙片糊裱,然究竟決不定裏面是何等材料。即有小小風雨,打成幾個窟窿,隨時補葺,亦可支吾對付。乃必欲爽手扯破,又未預備何種修葺材料,何種改造方式,自然真相破露,不可收拾,但裱糊匠又何術能負其責?」

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甲午戰爭形勢圖

縱觀甲午戰爭中的黃海、威海衛戰役,清北洋水師一再敗績的原因為何?

戰前,中日兩國的水師均屬學習西洋而建的新式海軍,唯清朝水師初建後未堅持不斷訓練及補充、維修軍備,如旗艦定遠號下水十二年但七年未修,另據史家分析有部分海軍預算被挪用來修繕頤和園。是故戰前兩軍裝備已有差距,如火炮門數北洋艦隊只有195、日本有268,大炮射速及炮彈數量中不如日,總排水量及平均航速也是日本佔優。黃海之戰中,清朝水師的戰術部署確有缺失,但也予日艦隊重創,仍有餘力一搏。關鍵是此後的失敗主義指揮佔了上風,為保存實力而將廿多艘船艦全部退縮至威海衛港,誇稱為「猛虎在山」之勢,實則任憑敵人進攻而不敢出海迎戰,終致全軍覆滅。

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