• 鴉片戰爭至洋務運動
    (1840-1894)
  • 甲午戰爭至辛亥革命
    (1894-1911)
  • 民國成立至南京十年
    (即將推出)
  • 抗日戰爭
    (即將推出)
  • 內戰與新中國成立
    (即將推出)
  • 近代港澳滄桑
    (即將推出)
鴉片戰爭至洋務運動
(1840-1894)
甲午戰爭至辛亥革命
(1894-1911)
民國成立至南京十年
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抗日戰爭
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內戰與新中國成立
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近代港澳滄桑
(即將推出)

(二)中日甲午戰爭爆發

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明治維新以來,日本把侵略中國定為重要目標,而朝鮮則成為跳板。早在1876年日本就通過《江華條約》宣稱「朝鮮為自主之邦」,  而對朝鮮的宗主國清朝予以排斥。後來日本又屢屢出兵干預朝鮮事務,取得與中國在朝鮮共同行動的權利。日本還大力擴展海軍、陸軍,在中日戰爭前已成東亞軍事強國,而當時中國卻仍視其為「蕞爾小國」,麻痺輕敵。

1894年,朝鮮發生東學黨民變,中、日同時出兵赴朝,但事變漸平後日本卻不願撤兵,反迫朝鮮斷絕與清之藩屬關係。是年7月25日,日本不宣而戰,在豐島水域擊沉清朝運兵船高升號,同時又出動陸軍突襲駐牙山之清軍。8月1日,中日雙方正式宣戰。因事發於甲午年,史稱「甲午戰爭」。

甲午戰爭係清代中日兩國之間的戰爭,為何又被視為亞洲兩種改革的交鋒?

答案見下。

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日本經過明治維新大力擴張海陸軍,並制定計劃,欲以朝鮮為跳板侵略中國。圖為日本的海軍省和陸軍省大樓。

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中日戰爭前,日本早已謀侵朝鮮。當時朝鮮高宗在位,先後由生父大院君、妻子閔妃等執掌大權,自己卻無實權。大院君和閔妃兩派因國家路向、政治利益等爭鬥不休,令政局不穩,予日本可乘之機。

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全琫準,朝鮮東學道領袖,1894年初領導起事,令中日兩國同時出兵朝鮮,成甲午戰爭導火線。1894年12月,全琫準(左三)兵敗被俘後押送到漢城府,次年遭處決。

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東學黨民變是朝鮮境內爆發的大規模反對封建王朝和列強侵略的農民起事。該事變由東學道的全琫準領導,提出「輔國安民,斥倭斥洋,盡滅權貴」的主張。因連同起事導火線及完全被鎮壓時跨三年,故也被稱為「1893-1895年朝鮮農民戰爭」,但主要事件發生在1894甲午年,所以常稱「甲午農民戰爭」或「東學黨起事」。

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日本魚雷艇,左上角為正在發射魚雷。經過明治維新二十多年的大力擴軍,日本在甲午戰爭前已有力與清朝一戰。

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日本駐清朝大使館。日本十分重視搜集情報,大使館等駐外機構以及藉不同身份在中國活動的大量日諜,於戰前搜集了廣泛、詳盡的情報,令日本對清軍動向瞭如指掌。相反,清廷的情報意識卻嚴重不足。諜戰實為甲午戰爭勝負的一大關鍵。

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1894年,清軍租用英國商船高升號,運載士兵到朝鮮增援。日艦於7月25日在豐島海域擊沉高升號。圖為日本畫家筆下高升號遭日艦轟擊後着火下沉的情況。 

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高升號上一千多名清軍及船員,有二百多人獲救,其餘八百多人葬身大海。圖為附近法國戰艦正在救援墮海清軍。

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朝鮮局勢早已緊張,加上高升號是英國商船,列強在遠東的戰艦對事態一直密切注視。豐島海戰爆發後,英國、法國艦隻隨後趕到,日艦救起高升號的英國船長,倖存的清兵則多由法艦所救。

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朝鮮成歡外景。1894年7月25日,與豐島海戰同日,日本駐朝鮮陸軍進攻駐牙山清軍。7月26日,清軍由牙山退駐成歡。

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7月29日,日軍進攻成歡,清軍敗走,北撤至平壤。圖為日本畫家筆下成歡之戰圖。

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1894年8月1日,中日兩國相互宣戰,甲午戰爭正式爆發。

甲午戰爭係清代中日兩國之間的戰爭,為何又被視為亞洲兩種改革的交鋒?

中國和日本雖大小不同,但在近代卻先後於1840年和1853年遭英美列強所侵,均被迫簽訂不平等條約。其後兩國在1860年代也先後推行近代化的改革,中國洋務運動起於1860年,日本明治維新由1868年始。除有無建立君主立憲制度外,兩國都向歐美學習軍事裝備、經濟交通及文化教育諸方面的成果,並均建設了近代的新式海陸軍。因此,此次戰爭的勝負,從一個側面反映了各自改革的成敗得失。

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