• 鴉片戰爭至洋務運動
    (1840-1894)
  • 甲午戰爭至辛亥革命
    (1894-1911)
  • 民國成立至南京十年
    (即將推出)
  • 抗日戰爭
    (即將推出)
  • 內戰與新中國成立
    (即將推出)
  • 近代港澳滄桑
    (即將推出)
鴉片戰爭至洋務運動
(1840-1894)
甲午戰爭至辛亥革命
(1894-1911)
民國成立至南京十年
(即將推出)
抗日戰爭
(即將推出)
內戰與新中國成立
(即將推出)
近代港澳滄桑
(即將推出)

(五)古老與簇新的對決

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發生於新興英國與古老中國之間的貿易衝突,終於導致了中英之間的鴉片戰爭。除了1839年6月林則徐的虎門銷煙外,在鴉片戰爭正式爆發前,兩國之間摩擦一直不斷:1839年7月發生英國水兵在九龍毆斃華人林維喜事件,11月中英在穿鼻、官涌等發生前哨戰;1840年2月英國政府任命喬治‧懿律(George Elliot)為侵華遠征軍的總司令。1840年6月28日,英國艦隊抵達廣州海面並封鎖珠江海口,鴉片戰爭正式爆發。英國曾於1841年1月片面發表《穿鼻草約》,並據以派軍在香港水坑口一帶登陸而加佔領。接着英軍攻陷虎門,水師提督關天培戰死;廣州三元里民眾組織「平英團」奮起抗英;英國旋改由砵甸乍(Henry Pottinger)率兵,攻陷廈門、定海、寧波。1842年6至7月,英軍攻入上海、鎮江;8月,進抵南京下關江面,清廷乃遣使求和簽約。

清軍數量遠超英軍,將士又英勇殺敵,為何最後卻一敗塗地? 

答案見下。

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戰爭中,武器是勝敗關鍵之一。鴉片戰爭爆發前,英國在船隻和槍炮等方面都遠勝中國。圖為英軍戰艦與中國兵船。兩相比較,英軍戰艦遠比清軍水師的傳統木製兵船快速、堅固、遠航力強,所配備的火炮亦更多更先進。

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1839年11月,外交大臣巴麥尊提交的《致海軍部書》中說:「據對中國有豐富知識的人說,有這樣的海軍力就能勝任,即雙層甲板的主力艦兩艘;巡洋艦三艘,其中至少有一艦是大型的;輪船兩艘或三艘。」

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鴉片戰爭正式爆發前,中英雙方已在個別地方交火。圖為1839年11月中英艦隻在穿鼻洋發生海戰的情景。1840年2月,英國委任喬治懿律為英國東印度及中國艦隊總指揮,組織東方遠征軍。他指揮了英軍在1840年7月到11月的行動,其後因健康惡化,於11月返英。

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1840年6月,英艦隊抵達廣州海面並開火,鴉片戰爭正式爆發。1840年9月,道光帝不滿林則徐措置令英人動武,將其革職,由琦善代替。圖為1841年1月,英艦在穿鼻洋攻擊虎門炮台,查理義律旋單方面發表其與琦善私訂的所謂《穿鼻草約》,內含割讓香港島、賠款等。道光帝得悉後將琦善撤職。英國亦不滿草約,謀擴大戰事,以取更大利益。

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1841年1月26日,英軍在香港島西北今上環水坑口一帶登陸,將登陸地稱為佔領角(Possession Point) ,旋私自宣佈所佔的香港島為自由港。當時登陸地點位於今日香港水坑口街(Possession Street)和荷李活道交界處。

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鴉片戰爭期間,不少中國將領英勇犧牲,廣東水師提督關天培是其中一位。

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林則徐禁煙期間,關天培全力支持,加強緝私、提升海防。1841年2月,關天培鎮守虎門靖遠炮台,與英軍激戰。2月26日清晨,英艦向虎門各炮台大舉轟擊,並登陸圍攻炮台。年逾花甲的關天培身先士卒,親燃大炮,身體多處受傷仍堅守陣地,最後英勇殉國。第二天,關天培的隨從返回戰場領回他已經被燒焦的屍體,英艦鳴炮致敬。

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1841年5月英軍開始登陸並圍困廣州城。

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鴉片戰爭期間英軍攻廣州,廣州一帶民情激憤,甚至自組「平英團」抗英。1841年5月二百多名英兵被數千鄉民圍困於廣州城北三元里。後廣州知府勸退鄉民,始解圍而去,是為著名的「三元里抗英」。

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1841年4月,英國否決《穿鼻草約》,決定召回義律,改派璞鼎查(港譯砵甸乍)來華。8月10日璞鼎查進抵澳門, 8月21日開始率軍北上。9月英軍攻打定海。10月1日,定海鎮總兵葛雲飛率領親兵二百,持刀與英軍肉搏,身受四十餘創,最終壯烈殉國。

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                        1842年3月,英軍攻打寧波。1842年6月,英軍攻打吳淞炮台,六十六歲高齡的陳化成率軍堅守陣地六晝夜後犧牲。

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                                                    鴉片戰爭形勢圖。1842年7月英軍攻陷鎮江,威脅南京。清廷不得不在南京訂城下之盟。

 

清軍數量遠超英軍,將士又英勇殺敵,為何最後卻一敗塗地? 

在鴉片戰爭中,清軍人數遠多於英軍。 關天培、葛雲飛、陳化成等許多將臣身先士卒、不畏犧牲,加上民眾勇於抗擊外敵,如廣州三元里的「平英團」等屢屢阻擊英軍。然而,兩年多的戰爭仍以清朝慘敗告終,箇中原因,除了英軍武器遠較清軍先進外,更重要的原因是清自乾隆末年已逐漸步入中衰,吏治敗壞、武備廢弛、體制落後,根本不足以應付新挑戰。

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